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Por que Essa Mãe Mórmon Abriu Uma Casa LGBTQ a Uma Quadra do Templo da Igreja

Por Catharine Smith

Editora de impacto Sênior, HUffPost

Tradução: Luiz Correa

 

 

“Espero que possamos tornar mais fácil para as crianças gays prosperarem na América”, diz Stephenie Larsen.

 

Stephenie Larsen é uma mãe ocupada de seis filhos. Quando ela não está atravessando a cidade, deixando as crianças na escola ou nos esportes, ela dirige uma rede de apoio para a juventude gay.

 

Larsen abriu o Centro de Recursos para a Família e Jovens Encircle LGBTQ, sem fins lucrativos, no centro de Provo, Utah, em fevereiro. O centro pretende ser um ambiente seguro e aberto para pessoas LGBTQ nesta comunidade profundamente religiosa e oferece serviços de terapia individual e de aconselhamento em grupo, bem como uma variedade de atividades diárias.

 

Utah é o lar da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e uma esmagadora maioria das pessoas em Provo são Mórmons. Ainda que os líderes da Igreja SUD mantenham que atração pelo mesmo sexo não é um pecado, espera-se que os membros não atuem sobre esses sentimentos. A igreja também se opõe a casamentos do mesmo sexo.

 

Larsen, ela mesma é mórmon, diz que não tem filhos homossexuais e não se identifica como LGBTQ – mas ao longo dos anos, ela testemunhou o relacionamento denso da igreja com a comunidade gay, e afeta a família após a família, até que ela sentiu que tinha que fazer alguma coisa.

 

Estudos demonstraram que os jovens LGBTQ correm maior risco de depressão, suicídio e abuso de substâncias do que seus pares heterossexuais. As crianças que estão expostas a comunidades e famílias de apoio e aceitas são mais propensas a prosperar, enquanto aqueles que experimentam rejeição e assedio moral  correm maior risco de ter problemas na escola e praticar comportamentos de risco.

 

Larsen quer envolver as famílias das crianças LGBTQ e juntar-se entre elas e a comunidade Mórmon. É certo que ‘Encircle’, está instalado em uma casa estilo Vitoriano histórica azul, e localizado na rua de um dos dois templos Mórmon de Provo, disse ela.

 

A igreja Mórmon não respondeu a um pedido de comentário para esta história. No ano passado, um representante da igreja deu a seguinte declaração sobre Encircle para HuffPost: “É bom ver esta propriedade histórica amorosamente restaurada e usada para servir pessoas na comunidade LGBT”.

 

HuffPost sentou-se com Larsen para falar sobre os desafios que ela enfrenta em seu trabalho e como ela espera que o Encircle ajude as crianças LGBTQ em Provo.

 

Sua entrevista foi editada por comprimento e clareza.

ENCIRCULO
A casa do Encircle está logo abaixo da rua de um dos dois templos Mórmon de Provo.

 

É um espaço seguro para os indivíduos LGBTQ vir e estar com a comunidade, e o objetivo é manter os jovens vivos. É extremamente difícil para sua família que não entende, ama e respeita a respeito de quem eles são, e é ainda mais difícil quando eles sentem que estão vivendo em uma comunidade que não entende quem eles são.

 

Acreditamos que, se pudermos ajudar a família a trabalhar quando seu filho se assumir  como gay, lésbica ou transgênero, então eles podem se tornar uma família afirmadora e apoiar essa criança em sua jornada. Esperamos que através do processo, vamos ajudar a mudar nossa comunidade. Acreditamos que melhores conversas na Encircle levam a melhores conversas em casa, igrejas, escolas e bairros.

 

Nossa igreja, a igreja Mórmon, é extremamente importante em Provo e afeta a vida de todos. Então, em vez de empurrar contra a comunidade, estamos tentando levar a comunidade e tentando trabalhar em seus valores para ajudá-los a entender e amar melhor as pessoas LGBTQ.

 

Vamos falar sobre o suicídio. Não só os jovens LGBTQ estão em maior risco de suicídio, mas Utah tem uma das maiores taxas de suicídio no país. As crianças que entram em Encirculo falam sobre isso?

 

A maioria dos jovens com quem trabalhamos fala sobre o suicídio e a luta que eles tiveram com ele. Eu acho que quando você sente que seu deus não o ama, ou a vergonha é de quem você é, e você não pode mudar – não consigo imaginar o quão difícil seria.

 

A juventude, em média, percebe se eles são homossexuais no momento em que têm 12 anos de idade, mas eles não se assumem até os 22 anos. Então, há um período de 10 anos que essas crianças estão apenas hospedando esses sentimentos dentro de si mesmos , e ninguém sabe o que está lidando. E durante esse período, eles estão ouvindo o que sua igreja pensa sobre pessoas gays, o que a mãe pensa, o que sua tia pensa, o que seus vizinhos pensam e estão internalizando isso.

 

Quais são os maiores desafios do seu trabalho?

 

O principal desafio é provavelmente se comunicar com a nossa comunidade de uma maneira de amor e respeito pelos seus valores, ao mesmo tempo em que transmite amor e respeito pelos jovens e quem eles são. Tentando fechar essa lacuna e criar entendimento. E não ser visto como um inimigo, mas ser visto como um verdadeiro valor e recurso. Não estamos aqui para protestar, estamos aqui para ajudar os jovens.

 

E eu acho que arrecadar dinheiro é uma das partes difíceis de um empreendimento como esse – você sabe, você precisa ter dinheiro para fazer isso funcionar. Aumentar o dinheiro é uma distração constante de tentar ajudar a juventude, mas tem que ser feito. Você tem que fazer as duas coisas.

 

Que tipo de apoio você viu da igreja? Você já teve uma resposta positiva até agora?

 

Sim, nós realmente temos. Tivemos bispos  participando do Encircle, onde conseguimos conversas práticas com eles, esperando que eles acolham bem aos jovens e às famílias quando estes jovens se assumem, então os bispos não vão dizer coisas que serão prejudiciais  para as crianças.

 

Você sente que o Encircle fez a diferença no curto espaço de tempo que foi aberto?

 

Entre 50 e 60 crianças chegam à casa todos os dias.

Desde que abrimos, nossos terapeutas viram mais de 250 novos clientes. As pessoas estão vindo à terapia, estão ficando e estão vindo várias vezes.

Treinamos mais de 400 voluntários que trabalham no Encircle e penso que cada vez que formamos um voluntário, eles se tornam um aliado e mais empático e compreensivo sobre a vida dessas crianças.

 

De acordo com a página da equipe em seu site, parece que as pessoas em cargos de liderança são principalmente brancas. O Encircle tem planos de contratar mais pessoas de cor no futuro?

 

Com certeza. É muito importante – estamos tentando chegar à comunidade latina. E para trabalhar nisso. Nós refletimos nossa comunidade em nossa falta de diversidade. Adoro que você tenha percebido isso.

 

Você não se identifica como LGBTQ, mas você tem pessoas dessa comunidade que lideram as atividades do dia-a-dia do Encircle?

 

As pessoas que procuram a casa são da comunidade LGBTQ. Todas as noites temos um evento, e as pessoas que dirigem esses programas são sempre LGBTQ. Eles estão ganhando experiência de liderança, eles estão conseguindo projetar o programa da maneira que acham que é mais útil para pessoas com sua experiência de vida.

 

O que mais surpreendeu sobre esse projeto?

 

Quando você caminha neste espaço, é sempre risada e felicidade. As pessoas não estão apenas falando sobre o quão difícil é ser gay, eles estão falando sobre as coisas boas da vida. E acho que é uma parte muito legal disso – que eles estão apenas começando a celebrar a vida e a amizade, e simplesmente ser pessoas normais lá.

 

Mais alguma coisa que você deseja que as pessoas conheçam?

 

Crianças que têm a coragem de sair nesta comunidade – são muito corajosas e vão mudar o mundo. Espero que possamos tornar mais fácil para as crianças gays prosperarem na América – que todos nós podemos. Eu definitivamente acredito que eles nasceram dessa maneira, e isso não é por engano. Eles devem ser honrados e amados por quem eles são.

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