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Pode ser Premiado Como Professor do Ano, Mas Ainda Pode Ser Demitido Por Ser Gay

Brett Bigham foi premiado como Professor de Estado do Ano, em 2014, no estado do Oregon, e é membro da Rede Nacional de Professores do Estado do Ano. Ele foi o único professor de educação especial a receber o Professor do Ano e ganhar o Prêmio Nacional de Excelência em Ensino (Prêmio Nacional NEA para Excelência em Ensino).

 

Sinto que sou jovem demais para dizer que tenho um lugar na história, mas é o Mês da História LGBT e estou reivindicando esse lugar.

Em 2014, fui nomeado Professor de Oregon do Ano. Fiquei imensamente orgulhoso do fato de ter sido o primeiro professor de educação especial a receber esta prestigiada honra. Não foi ignorado que ele também seria um dos poucos professores gays que ganharam o prêmio.

Eu sabia por minha própria experiência que poucos jovens LGBT têm modelos em suas vidas. Eu realmente queria mostrar a nossa juventude LGBT um futuro possível.

A palavra futuro é importante por causa do meu passado. Quando eu tinha 15 anos, meu melhor amigo veio me ver. Ele estava namorando uma garota e quando se separaram, ele compartilhou que nunca mais iria sair com as mulheres. Eu pensei que seria bom, mas ele não o fez. Eu falo de futuros possíveis porque ele não viu nenhum. Ele colocou uma espingarda em sua boca naquele fim de semana.

Eu sabia que um professor do ano abertamente gay enviaria uma mensagem positiva aos jovens como meu amigo. Eu queria que eles vejassem um futuro em que pudessem trabalhar, podiam ser bem-sucedidos e poderiam encontrar amor.

Meu distrito escolar teve uma versão diferente do meu papel como Professor do Ano. Eles me ordenaram para não dizer que eu era homossexual, eles me disseram que não conseguiria escrever ou falar nada, a menos que o distrito aprovasse minhas palavras com antecedência e eles me disseram que eu teria que levar todo o correio pessoal de casa para abrir e ler. Eles me disseram que se eu dissesse que era gay alguém me atiraria na cabeça.

Nessa condição, vivi durante o ano de 2014, meu “ano de serviço”. Adorei meu trabalho, mas continuei pensando em meu amigo que cometeu suicídio. Era o rosto dele que eu via e fui seguido pelo pensamento de que havia outro jovem, em algum lugar, colocando uma bala em uma espingarda ou escapando por meio de uma garrafa de pílulas.

Em maio desse ano eu fui homenageado, junto com os outros 53 professores do ano, na Casa Branca. Eu estava a poucos passos do presidente Obama enquanto falava sobre o compromisso que os professores têm com seus alunos.

Suas palavras me atingiram forte e era como um raio de sol que atravessava as nuvens. Meu compromisso nunca foi com meu trabalho, foi sempre com os alunos. No final da cerimônia, a equipe de imprensa da Casa Branca começou a fazer perguntas. Fiquei lá, fortalecendo meu poder ao pensar no meu amigo e as histórias de suicídio horríveis da juventude gay.

Eu fui ao microfone e falei em apoio dos jovens LGBT e que, como professor abertamente gay, eu estava lá para mostrar a essas crianças que tinham um futuro.

Meu distrito viu isso como um ato de guerra e eles me atacaram com dureza. Quando solicitei uma reunião de prevenção de suicídios em um clube de Aliança Gestativa Gay (GSA), na escola secundária local, eles me disseram que não poderia ir porque “conhecer esses alunos não tem valor para este distrito ».

Eu tirei um dia de folga por razões pessoais e fui de qualquer jeito. Pouco depois me despediram, mas não antes de tomar meu lugar na história LGBT. Eu lutei e recebi meu trabalho de volta. Eu arquivei reclamações estaduais e federais e fui lutar por aqueles jovens LGBT que não têm um campeão. O superintendente foi demitido como meu supervisor. O chefe de educação especial foi removido de seu cargo e o chefe de Recursos Humanos foi forçado a deixar seu cargo. Houve outras repressões e alguns meses depois da minha demissão, uma eleição eliminou vários membros da diretoria da escola.

Meu distrito tentou me silenciar. Foi me dito que os jovens LGBT não tinham valor, mas a mensagem era clara. Eles também sentiram que os professores LGBT não tinham nenhum valor, mesmo que fossem os Professores do Ano. Eles mostraram quando me despediram e arrastaram minha reputação através da lama.

Mas a lição aqui foi uma lição sobre os futuros. Pouco depois da minha demissão, assisti a outra reunião da Aliança Gay-Hétero. Depois do meu discurso, uma jovem veio falar comigo. Ela era tímida e teve dificuldade em fazer contato visual. Mas então eu vi ela ficar mais alta, me olhou nos olhos e disse: “Eu sinto o que você fez, você fez por mim”.

E em seus olhos eu podia ver um futuro. Não era um futuro sombrio cheio de dor e auto-aversão, mas um futuro em que ele ficou mais reto e sentiu-se importante. Naquele momento, todos os momentos da minha luta valeram a pena. É o momento em que sinto que ganhei meu lugar na história LGBT.

O artigo foi originalmente publicado em “Education Post”, e você pode lê-lo em inglês aqui: You Can Be Teacher of the Year and Still Get Fired for Being Gay

Traduzido y publicado aqui com permissão.

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