O Presidente Thomas S. Monson Morre aos 90 anos

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Escrito por Peggy Fletcher Stack e David Noyce

Embora ele tenha subido ao pináculo da fé mundial, Thomas S. Monson nunca deixou de ser um bispo Mórmon.

Ele foi o mesmo líder afável, pregador e amigo amoroso depois de se tornar o décimo sexto presidente da Igreja LDS em 2008, como ele esteve durante suas mais de cinco décadas como um dos 12 apóstolos da fé.

Durante sua liderança de quase 10 anos de Monson, que terminou com sua morte na noite de terça-feira, 2 de janeiro, aos 90 anos de idade, o Mormonismo enfrentou o escrutínio público mais intenso em sua história, de um voto divisivo sobre o casamento gay. Candidaturas mórmon de alto perfil para presidente e uma política debatida para casais do mesmo sexo e seus filhos. Mesmo assim, o profeta  permaneceu em grande parte nos bastidores, aparecendo inesperadamente em funerais, confortando os parentes, visitando os doentes e, antes de sua morte, cuidando de sua esposa, Frances.

“Com um coração dolorido, anunciamos que Thomas S. Monson, presidente e profeta da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, morreu esta noite às 10:01 na sua casa em Salt Lake City”, disse o porta-voz da Igreja Eric Hawkins em um e-mail na terça-feira antes da meia-noite. “Eu estava com a família no momento da sua morte”.

“Ele não agiu como se fosse um administrador que tivesse que superar todos os problemas”, disse o Apóstolo Mórmon Neil L. Andersen ao biógrafo Monson, Heidi Swinton. “Ele age mais como um Bispo. Isso é o que é, alguém cujo impacto sobre as pessoas é mais importante do que seus cálculos ou estratégias para a Igreja “.

Sob a liderança de Monson, “a tripla missão da Igreja foi modificada para incluir um quarto elemento, enfatizando estender a mão aos pobres e menos afortunados”, disse Stuart Reid, ex-legislador estadual de Ogden. “Mais do que qualquer outra coisa durante uma vida de ministério, o presidente Monson será conhecido por seus atos de caridade”.

Com seu estilo inimitável, Monson, como presidente, disse uma vez aos jovens mórmons que tudo o que ele queria para seu aniversário era um ato de bondade, e eles se depararam com ele milhões ano após ano.

Seu frágil estado de saúde

 

Em maio de 2015, a Igreja SUD anunciou que seu presidente-profeta estava “sentindo os efeitos do avanço da idade”, e começou a reduzir suas aparições públicas.

Um mês antes, a autoridade afável SUD ignorou uma reunião em Salt Lake City com o então presidente Barack Obama, dizendo que ele estava preservando sua energia para a Conferência geral semestral da igreja que deveria começar no dia seguinte.

Na conferência de outubro seguinte, Monson pareceu enfraquecer e sua voz sumiu durante um de seus discursos. Ele concluiu o sermão e foi colocado no assento.

Em abril de 2016, enquanto continuava a reduzir seu tempo para falar em conferências semestrais, Monson entregou dois sermões curtos que não totalizaram mais de 10 minutos.

Durante a Conferência Geral de abril de 2017, ele entregou dois sermões curtos (anunciando planos para construir vários templos Mórmons, incluindo um em Saratoga Springs), mas não participou das sessões da conferência de sábado ou domingo à tarde nem reunião de mulheres da semana anterior.

Na época, um porta-voz disse que Monson estava “cansado, mas bem”.

Um dia depois, o líder SUD envelhecido acabou sendo internado em um hospital por algumas noites após se queixar de cansaço. Durante a sua alta, a Igreja declarou que planejava “retomar sua agenda e deveres normais”.

Esses deveres diários não continuaram por muito tempo. Em maio, a Igreja anunciou que, devido a “limitações relacionadas à idade”, Monson não mais foi ao escritório ou frequentava reuniões regularmente, mas conferiu e comunicava com seus conselheiros “conforme necessário”.

Ele não participou de nenhuma das sessões da Conferência Geral em outubro de 2017.

Uma mudança histórica

A mudança mais significativa que Monson introduziu durante seu mandato foi a redução na idade dos missionários de tempo integral, de 19 a 18 anos para homens jovens e de 21 a 19 para mulheres jovens. O anúncio histórico de outubro de 2012 sacudiu a dinâmica social entre os sexos, aumentou drasticamente o número de missionários (especialmente entre os jovens mórmons), alterou as matrículas universitárias em todo o estado de Utah e gerou quase 60 novas missões ao redor do mundo.

Além desses movimentos e da mudança missionária histórica, Monson ampliou os esforços de seu antecessor, Gordon B. Hinckley, construindo e dedicando templos, ampliando o Fundo Perpétuo para a Educação e o Fundo Mestre para membros carentes, comemorando o programa de bem-estar da fé e continuando a promover atividades juvenis SUD.

Em maio de 2017, a Igreja SUD deu um passo importante para acabar com sua parceria de longa data com os Escoteiros da América, eliminando os programas Varsity (representação desportiva universitária  e Venturing ( para crianças de 14 a 18 anos. A fé já anunciou que estava desenvolvendo seu próprio programa para servir todos os jovens de fé, meninas e meninos, em todo o mundo.

Esses movimentos vieram mesmo que Monson fosse um observador de toda a vida. Ele recebeu as honras de Silver Beaver, Silver Buffalo, Silver Fox e Wolf Bronze, e um complexo de liderança nacional do Scouting em construção na Virgínia Ocidental terá seu nome. Um albergue Scout de 7,010 metros quadrados em Uintas, no leste de Utah, também é chamado Monson.

Durante a presidência de Monson, a Igreja também publicou ensaios que confrontam e explicam alguns dos temas teológicos e históricos mais intrincados do Mormonismo, incluindo a poligamia Mórmon no momento do início da Igreja, a proibição anterior da fé aos homens negros e homens que têm o sacerdócio que é exclusivamente masculino e a crença em uma Mãe celestial.

Uma das decisões mais notáveis feitas por Monson foi a primeira: escolher o apóstolo alemão Dieter F. Uchtdorf como seu segundo conselheiro na Primeira Presidência. O carismático Uchtdorf, apelidado de Papa Francis Mórmon, representou a igreja na posse de Obama, discutiu a imigração com o presidente da Casa Branca e logo se tornou o rosto do mormonismo em muitos lugares.

Sob sua liderança, Monson liderou inúmeras colaborações com outras religiões em causas como abrigos para sem-tetos, bancos de alimentos, lares de idosos e esforços de socorro em desastres nos Estados Unidos e no exterior. Ele enviou seu primeiro conselheiro, Henry B. Eyring, ao Vaticano para um encontro inter-religioso sobre famílias e um encontro histórico com o Papa Francisco.

A mudança de política da Igreja em 5 de novembro

Em novembro de 2015, ele e outras autoridades mórmon revelaram uma nova política que qualifica os casais homossexuais como “apóstata” digno de uma possível excomunhão e geralmente proíbe seus filhos do batismo e outros ritos religiosos até os 18 anos de idade. A política desencadeou uma tempestade de críticas, não apenas dos defensores dos direitos homossexuais e mórmon progressistas, mas também dos líderes leigos e dos santos dos últimos dias conservadores que viram a postura, especialmente com as crianças, como mesquinha e pouco cristão

Por sua vez, os líderes da Igreja pediram mudanças compassivas. D. Todd Christofferson, o primeiro apóstolo nomeado por Monson como presidente, explicou em uma entrevista de vídeo de 10 minutos que “se origina no desejo de proteger as crianças em sua inocência e em seus anos minoritários”.

Líderes SUD “não querem que as crianças tenham que lidar com os problemas que podem surgir quando os pais sentem um jeito e as expectativas da Igreja são muito diferentes”, disse ele, observando que “nada será perdido no final” se Essas crianças se juntam à fé quando se tornam adultos.

Mas não foi a primeira vez que o presidente Monson esteve no meio de uma luta contra os direitos dos homossexuais.

Em seu primeiro ano, o novo presidente formou uma aliança com outras religiões para impulsionar a Proposição 8 da Califórnia, uma medida eleitoral que define o casamento exclusivamente entre um homem e uma mulher. Monson assinou uma carta a todos os mórmons da Califórnia, instando-os a doarem tempo e dinheiro para o esforço. Os Santos dos Últimos Dias responderam esmagadoramente, eventualmente levantando cerca de US $ 20 milhões e ajudando a medida. Mas deixou muitos mórmons na Califórnia divididos e alienados de sua Igreja e provocaram uma reação nacional de ativistas homossexuais, incluindo protestos generalizados nos templos SUD.

Eventualmente, a Igreja apoiou as leis inovadoras de Salt Lake City que protegiam os homossexuais de discriminação em habitação e emprego, mas as cicatrizes da unidade da igreja precisavam ser reparadas. Líderes SUD revelaram um site mormonandgay.org, atingindo membros atraídos pelo mesmo sexo e seus entes queridos. Eles também pressionaram com sucesso uma lei não discriminatória que protege os direitos LGBT na habitação e no local de trabalho em todo o Utah, salvaguardando algumas liberdades religiosas.

 

Este artigo é um resumo do artigo em inglês no Salt Lake Tribune «Mormon church President Thomas S. Monson dies at 90». Siga o link se quiser ler o artigo completo.

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