Nossa História

Washington DC, 11 October 1987. Affirmation members march in the largest lesbian and gay rights rally to that date, with more than half a million people participating.

A afirmação é a história de uma luta pela auto-aceitação e auto-estima. Tudo começou cerca de 10 a 15 anos antes de 1977. Durante esse período, muitos grupos de mórmons homossexuais se encontraram em algum ponto, principalmente em Salt Lake City, Los Angeles e BYU. Esses grupos eram geralmente apenas homens homossexuais que se encontravam em segredo. Quase todos esses grupos eram estritamente organizações sociais, a maioria deles apenas durou pouco tempo. Esses grupos refletiram a natureza dos tempos, que eram, afinal de contas, dias antes de Stonewall e a libertação homossexual era quase desconhecida. Os tempos não eram adequados para uma organização duradoura. No entanto, muitas pessoas continuaram a tentar, sabendo que havia uma grande necessidade de uma organização gay e SUD, para ajudar uns aos outros.

Em meados de 1977 e início de 1978, um grupo de mórmons gays começou a se encontrar muito silenciosamente com a BYU. Um dos membros deste grupo, Matthew Price, estava muito entusiasmado com a ideia de uma organização nacional de mórmons homossexuais e começou a promovê-lo com entusiasmo. Ele organizou um grupo em Salt Lake City e mudou-se para Denver e Dallas, formando grupos nessas cidades. Sob a direção de Matt, uma constituição foi escrita para a organização, que indicou seus objetivos e propósitos. Um nome foi selecionado: “Afirmação – Mórmons Gay Unidos”.

No final de 1977 e início de 1978, a Afirmação estava lutando para obter uma base sólida. Os grupos de Salt Lake e Dallas se reuniram esporadicamente e o grupo de Denver se dissolveu completamente. A afirmação ainda era um espetáculo de uma pessoa, sobrevivendo principalmente por causa da determinação e persistência de Matt Price. No entanto, um poderoso ímpeto veio quando Paul Mortensen leu um artigo sobre Afirmação que apareceu no Advogado. Excitado pelas perspectivas de estabelecer uma filial em Los Angeles, Paul entrou em contato com Matt Price. Então, depois de muitas cartas e telefonemas, o grupo de Los Angeles foi organizado em janeiro de 1978. Embora apenas seis pessoas tenham assistido à primeira reunião, o capítulo de Los Angeles explodiu no comparecimento e logo se elevou como o capítulo diretor de afirmação. Através da sua influência, capítulos apareceram em muitas cidades em todo o país e, no final do ano, foi criada uma rede para permitir a cooperação entre os diferentes ramos. Durante este tempo, o grupo de Dallas foi descontinuado porque Matt ficou doente e já não podia participar.

1979 foi um ano de crescimento significativo para Afirmação e para a comunidade gay SUD. Foi o ano em que a Afirmação decidiu se proclamar. Em junho desse ano, pela primeira vez na história, os homossexuais Mormons marcharam em um desfile gay em Los Angeles. Em setembro, 14 membros participaram da “Marcha de Washington pelos direitos dos homossexuais”. Agora não haveria volta. Foi a primeira cobertura nacional que os homossexuais mormões receberam e elevou nossos objetivos e espíritos.

Agosto e setembro de 1979 viram o início dos capítulos de São Francisco e Washington DC. Robert Axelson em São Francisco e John Laurent em DC viram o anúncio no Advogado e, com a ajuda do capítulo de Los Angeles, iniciaram capítulos em suas respectivas cidades. San Francisco teve a mesma energia que Los Angeles e logo se tornou uma força motriz na organização nacional.

Portanto, um sonho foi alcançado. Grupos de afirmação reunidos em todo o país. Um dos maiores eventos de 1979 e, de fato, a história da Afirmação, teve lugar em Los Angeles em 8 e 9 de dezembro. Representantes de Los Angeles, Salt Lake City, São Francisco e Washington DC se reuniram para planejar o futuro. Os participantes começaram a reunião de dois dias em seus joelhos em oração e pedindo a orientação do Senhor. O Senhor respondeu em abundância; não há dúvida de que o Espírito de revelação dirigiu suas ações. O nome da organização foi alterado para “Afirmação: mórmons gays e lésbicas”. Geralmente, após a constituição de Matt Price, uma carta em geral foi escrita e aceita pela organização. Ao mesmo tempo, uma organização de coordenação foi criada a nível nacional, e um coordenador geral foi eleito. Uma publicação / boletim nacional também foi lançada na reunião. O primeiro foi chamado de “Notícias, Épocas e Épocas” e um ano depois mudou para “Afinidade”.

A reunião de dezembro de 1979 marcou o verdadeiro começo da Afirmação como organização nacional. Pela primeira vez, grupos individuais em todo o país se juntaram para coordenar metas e se unir com o propósito comum de apoiar e ajudar os outros. Desde então, muitos capítulos de Afirmação foram organizados. Houve uma organização nacional contínua desde 1979, reunindo-se todos os anos da conferência geral e três a quatro vezes por ano para reuniões de liderança.

Ao longo dos anos, muitas pessoas dedicadas contribuíram muito para esta organização. Desde o início da Afirmação, milhares de pessoas foram tocadas e receberam ajuda. Muitos foram libertados do desespero e do isolamento e pelo menos conseguiram afirmar sua auto-estima. O Senhor abençoou a Afirmação e as pessoas que procuraram trazê-la.

Esta breve história termina com palavras que inspiraram o início da organização. Matt Price nos disse: “Não se esqueça do trabalho do Espírito. Eu não quero parecer muito dependente de uma influência” misteriosa “sobre como o trabalho de Afirmação é feito, mas existe uma necessidade real de oração e reflexão sobre o que estamos fazendo – Acreditamos firmemente que a Afirmação já tinha um lugar no plano do nosso Pai Celestial e Seu Reino, e que o Espírito Santo está conosco, como indivíduos e como um grupo de Seus filhos, quem Ele nos orienta no que estamos tentando alcançar. Seu Espírito está mais refletido em nós quando trabalhamos para nossos objetivos, sempre atentos às necessidades de nossos irmãos e irmãs, às nossas próprias necessidades e quando o trabalho de nosso Salvador está em nossas vidas e nos nossos corações “.

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