Nathan Kitchen – Declaração do Candidato a presidente da Afirmação Internacional

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Na noite de 6 de abril de 1986, Estava eu sozinho e tremendo sentado em uma sala na capela. Eu tinha marcado uma entrevista com o bispo para dizer que era gay. Do meu limitado entendimento, senti que ser gay era algo vergonhoso que exigia o arrependimento. Eu entendi que aquele momento seria crucial  para mim como um garoto de 17 anos e fiquei apavorado com o que poderia acontecer. Algumas semanas antes, um jovem da minha estaca foi expulso de sua casa por ter se assumido.

Através dos soluços da minha confissão, meu bispo me fez ignorar minha sexualidade. Ele me aconselhou a não contar a ninguém, casar no templo e tudo ficaria bem. Com muita confiança, segui fielmente este conselho.

Apesar da obediência com exatidão, os ocasos silenciosos e solitários criados por ignorar completamente minha orientação sexual eventualmente implodiram catastroficamente. Eu estava em perigo pessoal. Percebi que o caminho para o autocuidado e cura para todos os envolvidos era abandonar o conselho dos anos 80. Eu decidi assumir para mim mesmo, cônjuge, irmãos, irmãs, pais, filhos, colegas de trabalho e amigos. Muito se perdeu, incluindo meu casamento de 23 anos. Mas muito foi ganho.

Eu sou a última geração de jovens SUD que foram oficialmente ensinados a se casar como remédio e terapia para superar “inclinações homossexuais”. Todo o colapso do caminho traçado para mim quando eu tinha 17 anos pelo meu bispo foi assustador e traumático. E em todos os sentidos da palavra, traumático para todos que eu amava e todos que me amavam.

Cada geração, cada indivíduo, na interseção de SUD e LGBTQ + tem suas próprias histórias únicas e poderosas. Eu fiz toda a minha jornada pessoal de reconciliação traumática antes de encontrar Afirmação. Foi a coisa mais difícil que já aconteceu na minha vida. Eu quero fazer tudo o que puder para garantir que ninguém que exerça a autodeterminação da orientação sexual, identidade de gênero e expressão de gênero o faça sozinho. Afirmação é o lugar onde você será visto, ouvido e respeitado.

Como presidente da Afirmação, quero ver a Afirmação florescer com um brilho de esperança que irá iluminar os mais vulneráveis na comunidade LGBTQ + SUD. Eu quero ver uma rede robusta de comunidades de apoio dentro da Afirmação disponível para aqueles que fizeram ou estão fazendo sua própria jornada de reconciliação, onde quer que você esteja (ou não esteja) no espectro da fé. Pós-exclusão política, temos uma enorme população de LGBTQ + que deixaram o mormonismo cujas necessidades são tão relevantes quanto os que permanecem. Eu quero ver a Afirmação ser uma comunidade segura e de cura, seja bem-vinda a todos, não importa onde ou quando você cruzou com a fé Mórmon.

Foi aqui na Afirmação que finalmente descobri o poder de me tornar parte de uma comunidade solidária. Minha primeira conferência de Afirmação foi na primavera de 2015 em Palmyra, NY. Eu encontrei força ao ouvir as histórias de outras pessoas que estavam em caminhos semelhantes aos meus. Eu conheci líderes que afirmaram minha jornada. Esta foi a primeira vez que alguém confirmou minha jornada como um mórmon gay e foi eletrizante. Conheci amigos com orientações sexuais e identidades de gênero diferentes das minhas e aprendi as histórias de sua própria interseção com o mormonismo. Isso construiu para mim uma comunidade diversificada e rica de companheiros LGBT + para obter força ao reconstruir minha vida.

Acredito firmemente em retribuir às suas comunidades de apoio. No outono de 2015, eu co-fundei o grupo de pais da Afirmação para apoiar especificamente pais GBT +. Aqui passei três anos moderando nosso grupo no Facebook e co-criando três retiros de pai altamente bem-sucedidos.

Em fevereiro de 2018, fui convidado a participar do conselho diretivo da Afirmação. Aqui, ganhei um respeito pelas questões organizacionais que a Afirmação enfrenta e senti a camaradagem de um grupo diversificado de pessoas que são apaixonadas pela Afirmação e seus membros. Comecei meu serviço no quadro com o comitê de Espiritualidade, onde me tornei o primeiro treinador certificado do QPR Gatekeeper da Afirmação e apresentei o treinamento de prevenção de suicídio do QPR em nossa conferência internacional de 2018.

De minhas experiências, percebo que a Afirmação não é apenas uma pessoa. Cada um de nós tem a responsabilidade de dar voz aos nossos pensamentos e opiniões, pois um mercado diversificado de ideias fortalece a Afirmação. Por causa disso, sua visão é minha visão. Meu trabalho como presidente é dialogar e ouvir todos na Afirmação em todo o mundo para entender as necessidades e implementar recursos.

Durante a sessão de liderança da manhã de sexta-feira na Conferência Internacional, os líderes da Afirmação foram convidados a compartilhar seus pensamentos sobre “O que a Afirmação pode fazer?” À tarde, os líderes da Espanha, Reino Unido / Europa, Colômbia, Brasil, Argentina, Peru, Chile, e EUA / Canadá informaram sobre as atividades e necessidades de apoio em seus países. Essas sessões de feedback deram uma base valiosa para informar onde a Afirmação pode crescer e servir melhor ao indivíduo.

Criei uma página de campanha no Facebook “Nathan Kitchen para Presidente da Afirmação 2019.” Pedi a Laurie Lee Hall para se juntar a mim na chapa como vice-presidente sênior e Jairo Fernando González Díaz como vice-presidente. Nós três ouvimos o feedback e as necessidades expressas por nossa liderança mundial e compartilharemos nossa “Plataforma Afirmação 2020″ na página da campanha no Facebook, detalhando os planos para apoiar a organização e você durante os próximos dois anos, se eleitos.

Estamos ansiosos para responder às suas perguntas e ouvir seus pensamentos sobre a direção da Afirmação.

Peço seu apoio para liderar a Afirmação como Presidente durante os próximos dois anos. Minhas forças executivas são escuta empática, colaboração, diálogo e execução de planos e procedimentos. Meus vice-presidentes escolhidos elogiam minhas fraquezas e agradeço que estejam comigo. Estamos em uma conjuntura de mudança quando entramos na próxima era com nossa nova carta e estatutos inclusivos. Enfrentamos um crescimento mundial explosivo e um orçamento anual de quase meio milhão de dólares. Apesar dessas tarefas administrativas, quero transmitir que meu primeiro amor é para você, o membro individual da Afirmação. Afirmação existe para você. Este espaço de amor será a base para mim como presidente ao criarmos juntos comunidades seguras e solidárias entre amigos.

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