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Juanita, Uma Líder Transcendental

Juanita Ortiz y la obra de la fundación Lili Elbe
Juanita Ortiz e o trabalho da Fundação Lili Elbe

Por Juanita Isabel Ortiz Márquez

Existem muitos líderes na sociedade colombiana, na política, outros como ativistas, e entre os últimos estão ativistas da comunidade LGBTQI. Eu me reconheço como um desses líderes comprometidos, eu sou o líder Trans do departamento do Atlântico, com um trabalho comunitário forte e visível no município de Soledad.

Minha vocação para a liderança começa cedo, a partir dos 11 anos, quando comecei a me reconhecer, no meu interior, como mulher. Eu passei por uma fase muito difícil, meus pais se divorciaram e minha mãe decidiu me deixar com meu pai porque  não conseguia me sustentar. Assim começou outro estágio da minha vida. Fiquei curiosa sobre o trabalho de dois missionários que visitaram minha vizinhança e, assim, conheci a Igreja a que pertenciam. Naquela época eu me sentia sozinho, então um grande amigo me convidou para ir à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Todos os domingos, íamos dedicar aquele dia especial de descanso a Nosso Pai Celestial. Eles me convidaram para conhecer o evangelho restaurado. Dessa forma, fui batizada na Igreja e senti a motivação para pregar o evangelho no meu bairro, eu me concentrei em trabalho de campo e liderança dos missionários,  abordado  pessoas para falar a palavra de Deus, inspirado pelo profeta Joseph Smith Eu preguei em minha casa, meus amigos, me animei em andar com os missionários, conheci pessoas que gostavam, como eu, de pregar o evangelho, então recebi o chamado de Missionário da Estaca, conheci a palavra de Deus, o amor de meus irmãos na fé, a aceitação do povo. Embora, no fundo do meu coração, eu soubesse que não me sentia completamente satisfeita porque não me sentia identificada com o gênero que me foi atribuído no nascimento. Havia muita dor e confusão no meu coração, senti no pecado; meu pai sabia que eu estava tendo mudanças, meus amigos me viam diferente porque eu usava maquiagem para ir à igreja, me desculpava dizendo que tinha problemas de acne, mas os irmãos da Igreja e minha família viram as mudanças, que foram Mais uma vez notório, cada dia era mais difícil escondê-los.

Depois de muita oração, muita dor, decidi deixar a Igreja. Senti que não fazia parte dela, sentia-me excluído porque era diferente, porque não era o homem que esperavam. Mas eu não pude agradá-los, nunca me senti como um homem, sempre me senti como uma mulher.

Eu saí da escola porque eles não me aceitaram porque eu era diferente, eu tinha que cumprir as regras da instituição onde, como muitos hoje em dia, eles não estão cientes dessas questões de gênero. Recebi muita rejeição dos meus professores e dos meus colegas de turma. Fui morar com a minha mãe, pois meu pai não me aceitou como eu era, no meu bairro meus amigos me rejeitaram, não permitiram que eu brincasse com eles e eu nem conseguia andar no parque do meu bairro … Para eles eu Ele não era digna de fazer parte de seu grupo de adolescentes.

Então aconteceu muito tempo. Eu não tenho amigos. Eu estava apenas com minha mãe, minha irmãzinha e meu irmão mais velho. Minhas outras duas irmãs moravam com meu pai, mas não conversaram comigo, eu também sofri sua rejeição.

Então mudei-me com o meu irmão mais velho, que me bateu e me tratou muito mal e me causou muitos danos, física e emocionalmente. Na casa da minha mãe havia um pequeno cabeleireiro onde conheci gays e gostei de estar com eles, eles se tornaram pessoas especiais para mim. Eles usaram substâncias psicoativas e isso me influenciou. Refugiei-me em drogas nessa fase da minha vida, porque não podia com a pressão social por não ter um comportamento normativo, não tinha recursos econômicos e exercitava o trabalho sexual, não tinha nenhum ofício, como cortar cabelo. É comum que as pessoas trans pratiquem a prostituição porque conseguir outros empregos é quase impossível neste país para nós. Eu vi muitos amigos e amigos morrerem devido a várias doenças e circunstâncias violentas, a sociedade nos marginaliza e nos deixa de lado.

Comecei a procurar maneiras artesanais de fazer a transição. Eu ingeri drogas não autorizadas por especialistas (substâncias invasivas, como silicone líquido e hormônios não autorizados). Naquela época, no país, não tínhamos orientação médica porque os transexuais não eram merecedores de controles médicos, tínhamos acesso restrito à saúde. Não foi até que eu estava gravemente doente com tuberculose. Não fui diagnosticado corretamente, mas até depois de um ano de ter a doença, por ser uma pessoa trans, o diagnóstico inicial era HIV, sem ter feito os exames correspondentes, mas por preconceito e pelo estigma que acompanha a população trans. Dado o atraso do diagnóstico e o subsequente tratamento, minhas cordas vocais foram afetadas, de modo que, atualmente, minha voz está muito rouca.

Comecei a trabalhar em um salão de cabeleireiro e aprendi a arte da estética facial, diminuí a frequência do trabalho sexual, entendi que as drogas e o uso indevido de hormônios era um risco para minha saúde e minha vida, e comecei uma nova etapa na qual Eu podia ver a vida de outra perspectiva. Agora me relaciono com muitas pessoas que, como eu, foram marginalizadas por não serem o que a sociedade e a Igreja ditam, pessoas sem direitos. No começo eu preferi não comentar por medo de rejeição e exclusão, tão comum para mim. Evitei frequentar certos espaços públicos para não ser atacado. Saí muito pouco, só me relacionei com pessoas que se contentavam em sonhar e viver uma fantasia da qual não poderíamos fazer parte. No entanto, pouco a pouco, uma nova força cresceu em meu coração.

Com essa força nascente, surgiram pequenas faíscas de esperança e eu me arrisquei a participar do carnaval do município de Soledad. Foi lindo o que eu experimentei quando coroado rainha. A faísca foi ficando mais forte e eu decidi fazer algo sobre questões que me preocupavam, como saúde, já que as pessoas trans são uma população vulnerável. Conheci líderes que sabiam como prevenir o HIV e outras doenças sexualmente transmissíveis, comecei a trabalhar e a me empoderar nessas questões. Foi o começo da minha visão como líder. Percebi que eu era vítima de um patriarcado hierárquico, sistemático, político e social e sabia que, como cidadão do meu país, eu tinha os mesmos direitos que qualquer pessoa na sociedade civil. Trabalhei durante muito tempo em organizações sociais que abordavam questões de direitos e promoção da saúde para pessoas transexuais. Eu sabia que muito mais estava faltando, mulheres trans estavam sendo diagnosticadas e abandonadas pelas mesmas organizações que alegavam estar em solidariedade conosco. Eu vi como, pouco a pouco, meus amigos estavam morrendo e ninguém fez nada por nós. Fomos excluídos de nossas famílias, de instituições educacionais, da mesma sociedade por não permitir o livre acesso ao espaço público. É assim que um grande amigo, que também é ativista, me deu a ideia de me fortalecer como líder social para melhorar e ajudar minha população transgênero.

Foi assim que nasceu a fundação LILI ELBE, inspirada na vida daquela mulher dinamarquesa no romance homônimo de David Ebershoff, que conta a verdadeira história do pintor que foi a primeira mulher transexual a passar por uma cirurgia de redesignação sexual. Esta fundação foi a primeira a trabalhar pelos direitos dos transexuais no Caribe colombiano. Saber que eu fazia parte do começo da luta feminista pelas mulheres trans foi uma coisa maravilhosa para mim, já que ninguém mais nos apoiou. Jogamos os portões nos municípios de Barranquilla e Soledad para encontrar recursos, deixar nossas casas para divulgar a nossa Fundação, chegamos a diferentes departamentos de saúde, gerenciar preservativos para as mulheres transexuais, foram ficando espaços com outras organizações para tratar de temas de educação e Liderança, trabalhei como coordenadora em um projeto internacional para dar benefícios estratégicos a outras mulheres trans … mas esse projeto falhou e eu saí do cargo, mas não desisti, nunca me senti cansado. Identificamos todas as pessoas transexuais e fizemos com que a Prefeitura de Soledad criasse um link LGBT para beneficiar nossa comunidade e obtivemos resultados muito bons.

Trabalhei muito e fui nomeada para o cargo de secretária do prefeito do meu município como funcionária pública e consegui que a primeira-dama nos desse 40 mudanças de nome e sexo em nossa identidade para que, assim, nossa identidade de gênero fosse respeitada. Recebemos a primeira transgênero para terminar seu bacharelado (ensino médio na academia). Nós quebramos esquemas, conseguimos a primeira marcha do orgulho LGBT e marcamos mulheres trans e homens para serem visíveis, nós afirmamos o direito de usar o espaço público.

Foram anos de sofrimento, desafios e mudanças na minha vida. Ter sido uma mulher santa dos últimos dias e ter tido esse legado dos pioneiros em meu coração me mostrou um exemplo de perseverança e luta firme. Eu nunca parei de orar e abençoar minha comida, guardo muitos princípios que aprendi da Igreja. Hoje vejo como consegui impactar a vida de muitas pessoas, assim como uma vez os missionários tiveram impacto sobre mim. Agora eu aspiro ao Conselho do Município de Soledad, eu também continuo com o objetivo de fortalecer a Fundação e melhorar as condições de vida da população LGBT em saúde, educação, esportes e emprego para pessoas como eu. Eu quero apoiar a educação em questões de gênero e aumentar a compreensão da nossa realidade como pessoas trans.

Sei, sem dúvida, que meu Pai Celestial me ama e me deu forças para ficar de pé e sei que todas as minhas ações são como dizem as escrituras: “E eis que vos digo estas coisas para que aprendam a saber; para que saibais que quando estiveres a serviço dos teus semelhantes, só estarás a serviço do teu Deus (Mosias 2:17). “

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