“Eu Erguerei Os Olhos Para Os Morros”: Descobrindo E Dando Declarações

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John Rodriguez

Por John Rodriguez

John Rodriguez  ajudou a estabelecer a Afirmação na Republica Dominicana- Caribe, o diretor executivo Afiliado do  The It Gets Better Dominican Republic, e também atua como diretor da Afirmação em  Washington.

Quando jovem, eu era um estudante competente, focado na minha educação e atingindo meus objetivos de vida. Minha família lutou financeiramente. Vivíamos em circunstâncias humildes, mas éramos uma família amorosa. Minha mãe foi minha primeira heroína e modelo. Todos os dias, ela se forçava a sair da cama para trabalhar em dois ou três empregos para sustentar eu e meus quatro irmãos. Meu pai, apesar de ser engraçado e amoroso, lutou com traumas pessoais e álcool.

Eu vim a perceber que eu era gay na época em que a maioria dos meninos começa a descobrir que há muito na vida para se maravilhar e aterrorizá-los. Eu tinha talvez onze ou doze anos. Eu não tenho palavras para descrever quem eu era. Eu só sabia que a maneira como eu olhava para alguns dos meninos era diferente da maneira como qualquer um deles olhava para mim. Quando finalmente me dei conta, alguns anos depois, que o pior insulto que os rapazes jogariam um contra o outro era a palavra que me descreve. Era uma palavra melhor não dita.

Sempre senti a necessidade de espiritualidade em minha vida e guardei todas as oportunidades para praticá-la. Como a maioria das pessoas na República Dominicana, eu nasci em uma família católica. Eu não fui batizado até os doze anos. Ainda me lembro de minha madrinha me dizendo no dia do meu batismo que eu sentiria algo muito especial quando a água fosse borrifada na minha cabeça, e me encorajando a “estar presente para este momento único”, no momento em que eu estaria livre de todos pecados. Quando chegou a hora do meu batismo, a paróquia estava cheia e todos tinham grandes sorrisos em seus rostos. Lembro-me das estátuas e pinturas dos santos que nos rodeavam, e o medo momentâneo de olhar para elas criou a possibilidade de encontrar São Pedro de braços abertos enquanto eu caminhava em direção ao batismo. Não me lembro de nenhum sentimento sensacional ou mágico quando coloquei minha cabeça sobre a bacia da água batismal e fui batizada.

Aos dezesseis anos, eu era um jovem afro-hispânico insaciável, de sangue quente. No auge da puberdade, reconheci mais quem eu era. Também continuei sentindo a necessidade de encontrar paz interna e reconciliação entre minha espiritualidade e identidade sexual. Depois de muitos anos pesquisando, encontrei o que pensei ser a resposta para minhas muitas orações: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Eu cuidadosamente investiguei a Igreja SUD e o Mormonismo por um ano. Eu amei as missionárias dominicanas e americanas que ensinaram muito e se tornaram minhas amigas. Sempre irei amá-los amorosamente por serem instrumentos que me guiam para a luz. Eu mantive contato com eles e continuo a encontrar inspiração em suas jornadas espirituais.

Fui batizado novamente, desta vez na Igreja SUD. Meu batismo foi realizado na primeira capela SUD construída em minha cidade natal. Lembro-me de sair das águas daquele batismo sentindo que estava entrando em uma nova vida, destemida e sentindo algo que simplesmente não conseguia descrever. Foi algo que levou a mim e a todos naquela pequena sala às lágrimas.

Dois anos após meu batismo, recusei uma bolsa de estudos de mérito dos Estados Unidos que me permitisse estudar em uma das universidades mais prestigiadas da Califórnia. Eu recusei essa oportunidade porque minha mente e coração estavam determinados a servir uma missão de tempo integral. Eu realizei isto e me perdi no serviço missionário, servindo com honra e paixão. Eu encontrei minha alma gêmea no meu quarto companheiro de missão. Ambos honramos nossos chamados como missionários e obedecemos a todas as regras da missão e da igreja; mas nossos corações estavam conectados. Não foi uma atração física, mas uma conexão de corações, amor e almas que vai além do sexo e dos prazeres físicos. Nós nos sentimos em harmonia com Deus, o Espírito Santo e os ensinamentos de Jesus Cristo.

Meu companheiro lutou com preocupações, dúvidas, medos e confusão que eu achava difícil de entender. Ele temia a rejeição da família. Mantivemos contato depois de nossas missões, tivemos um bom relacionamento a longa distância, mas eventualmente sua família me rejeitou. Foi doloroso. Eu estava com o coração partido, mas eu tinha que considerar que eles eram morenos e criados em Utah, centro dos Mórmons, um ambiente protegido. Eu, no entanto, era um mórmon gay solitário e fiel nadando em um oceano de incertezas e rejeições sociais a milhares de quilômetros de distância no Caribe.

Eu acabei saindo com minha família e alguns amigos próximos. A resposta estava longe do que eu esperava. Não houve comemoração nem alívio. Certamente não havia orgulho no começo. Havia amor embora. Tive a certeza de que eu seria amado, não importa o quê.

Eu acreditava que Deus proveria todas as nossas necessidades se apenas perguntássemos. Essa é a promessa que eu coloquei em teste. Eu acreditava e continuo acreditando que minhas orações foram respondidas. Depois da minha missão, encontrei-me a servir na minha estaca em casa. Fui chamado como conselheiro da estaca e trabalhei para reativar os membros e abrir novas filiais em minha estaca. Tudo estava bem, e então eu me assumi como gay. Minha saída pareceu que um balde de água gelada foi derramado sobre os conservadores de minha ala e estaca.

Aqueles em quem eu mais confiava me disseram que eu estava quebrado. Eles me disseram que eu era uma ameaça para mim e para aqueles que amava. Eu senti que precisava proteger os outros de mim mesmo. Eu senti que precisava me esconder. Isso é o que eu fiz. Eu me escondi dos meus amigos. Eu abandonei todos que eu amava. Eu disse à minha família que tinha que sair para não machucá-los. Eu me mudei para diferentes áreas tentando me esconder. Eu ainda acreditava na promessa de Deus, que Ele providenciaria.

Quando você se encontra como um homem mórmon gay, é dito a você que tem duas opções. Você pode viver uma vida de completa abstinência sexual e celibato, ou pode se casar com uma mulher. Eu era sincero o suficiente em minha fé que estava disposto a tentar viver esses caminhos, mas no fundo do meu coração, eu sabia que não estava pronto para me crucificar por causa da igreja.

Quando o Papa Francisco respondeu a perguntas sobre a homossexualidade perguntando: “quem sou eu para julgar?” isso me levou a refletir sobre a receita da igreja para nossas vidas como membros gays. Milhões de pessoas LGBT e suas famílias são profundamente afetadas pelos ensinamentos e políticas das religiões organizadas. Seu impacto moral no mundo é de longo alcance. O que posso dizer definitivamente como alguém que tentou viver de acordo com os ensinamentos da Igreja SUD é que as regras oficiais nem sempre funcionam.

Fazer parte de uma religião organizada, como a Igreja SUD, significa estar alinhado com ensinamentos e tradições há muito decididos e desenvolvidos. Significa alinhar com o consenso da igreja, em vez de seguir o seu próprio caminho. No meu caso, esse consenso era que ser gay não era bom.

Dois sonhos que considero revelações mudaram minha vida e são uma fonte contínua de inspiração para mim. Eu tive o primeiro sonho alguns meses antes de decidir servir uma missão. Naquele sonho, eu estava vestido de branco, segurando uma bicicleta e olhando para um prédio parecido com um templo no topo das colinas. No segundo sonho, que eu tinha antes de me tornar inativo na igreja, eu me encontrei no mesmo lugar, mas em vez de segurar uma bicicleta, eu estava segurando a mão de outro homem enquanto nós dois olhamos para o mesmo prédio brilhante o topo das colinas.

Esses sonhos eram respostas às minhas orações, afirmando quem eu era. Afirmação também tem sido uma resposta às minhas orações. Eu encontrei um lugar onde eu pertenço, um lugar onde eu não me sentiria mais rejeitado. A afirmação tem sido uma luz no final de um túnel escuro. Eu encontrei outra missão e oportunidade para servir. Eu pude viver com uma nova autenticidade espiritual. Nos últimos dez anos, tenho segurado as mãos daqueles que lutaram como eu. Eu tenho sido um defensor da igualdade, inclusão, diversidade e direitos humanos. Eu ajudei a fornecer apoio espiritual e vital à comunidade LGBTQ. Eu tentei ser um instrumento nas mãos de Deus. Muitas vezes penso na seguinte passagem enquanto sirvo aos outros.

Levantarei os meus olhos para as colinas, de onde vem a minha ajuda.

Minha ajuda vem do Senhor, que fez o céu e a terra.
Ele não permitirá que o teu pé seja tocado; aquele que te guarda não dormirá.
Eis que aquele que guarda a Israel não dormirá nem dormirá.
O Senhor é o teu guardador; o Senhor é a tua sombra à tua direita.
O sol não te ferirá de dia, nem a lua de noite.
O Senhor te guardará de todo o mal; ele preservará a tua alma.
O Senhor preservará a tua saída e a tua entrada a partir de agora e para sempre. “- Salmo 121 1-8

 

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