Encontrando minha voz

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Por  Lauren Neaves

 

(Publicado pela Primeira vez no Echoes of the Struggle Blog)

 

Eu nasci e cresci no norte do Texas. Sou uma menina branca pálida, com cabelos loiros avermelhados e muitas sardas. E enquanto eu não era perseguida enquanto cresci por causa da minha aparência ou do que estava mostrando, recebi um profundo medo de que eu fosse atacado por valentões se as pessoas conhecessem o eu.

 

Olha, eu não era como todos os outros à minha volta. Em primeiro lugar, eu era Mórmon. E não havia muitos de nós. Crescendo, tive muitas conversas com amigos tentando “me salvar” porque realmente acreditavam que os Mórmons não eram realmente cristãos. Mas a segunda coisa que me separa da maioria das pessoas com as quais cresci é que sou gay.

 

Olhando para trás, havia pistas em todos os lugares. Enquanto as paredes das meninas estavam cobertas de fotos de garotos e ídolos adolescentes, como “New Kids on the Block”, como Jonathan Taylor Thomas, Jonathan Brandis, etc., o meu estava coberto de imagens de mulheres que eu admirava como Shannon Miller, Mia Hamm, Rebecca Lobo, etc. Como jovem mórmon, não tinha o vocabulário para verbalizar o que eu realmente pensava sobre essas mulheres: eram extremamente atraentes. Eu só podia dizer que eu realmente olhava para elas e as admirava; o que era verdade. Eles estavam se matando em suas atividades! Mas havia mais do que isso.

 

No ensino médio, eu sabia que gostava de meninas, mas estava aterrorizado com isso. Tanto que, quando eu estava no meu último ano, deixei minha aula de escrita criativa quando nosso professor usou um clipe de Will & Grace porque “promoveu o estilo de vida homossexual”. Na verdade, eu era uma menina Mórmon gay muito assustada e eu tinha certeza que se mostrasse  muito interesse, as pessoas descobririam meu profundo e sombrio segredo.

 

Curiosamente, seria na grande faculdade Mórmon, Brigham Young University, quando finalmente consegui me aceitar. A Universidade Brigham Young está localizada em Provo, Utah. Foi lá que finalmente me encontrei. Procurei por recursos LGBT e havia o Utah Pride Center em Salt Lake. Naquela época, eu ainda era jovem o suficiente para participar do seu centro juvenil e aquele lugar mudou minha vida. Lembro-me da primeira vez que entrei e me perguntaram se eu era gay ou heterossexual. Eu disse que não estava realmente pronto para responder a essa pergunta e ninguém piscou um olho. Eles entenderam. Eles me entenderam. Eles entenderam o processo interno que eu estava passando e eles estavam lá para mim quando eu precisava de pessoas que entendiam isso mais.

 

 

Quando comecei na BYU em 2005, uma parte do código de honra diz o seguinte:

 

“A promoção de um estilo de vida homossexual (seja implícita ou explícita) ou qualquer comportamento que indique conduta homossexual, incluindo comportamento não-sexual, é inapropriado e viola o Código de Honra”.

 

Isso significava que, se alguém fosse um estudante gay de BYU, ele não podia sequer admitir isso em voz alta sem medo de ser expulso da escola. Havia vários casos em que o Código de Escritório de Honra procurava meus amigos. Outros e eu seríamos chamados para descobrirem se eramos gay ou não. Quando nos chamaram, negaríamos que fossemos homossexuais para ajudar a salvar sua posição acadêmica. Era uma grande caçada às bruxas gays.

 

Comecei a me envolver politicamente quando ingressei em Democratas da BYU e em outros grupos esquerdistas. Um grupo chamado Força Espiritual estava fazendo uma turnê nacional de sete semanas chamada A Turnê da Igualdade. Os membros da Turnê da Igualdade fizeram dezanove paradas e visitaram dezoito escolas religiosas; e a Universidade Brigham Young era uma dessas dezoito escolas. Em cada uma dessas instituições, houve muita discriminação contra a população LGBTQ +. O objetivo dos membros da turnê era desafiar a homofobia e ajudar a comunidade LGBTQ + a libertar-se da opressão religiosa e política.

 

Na época, o co-diretor da Turnê da Igualdade, Haven Herrin, disse que a BYU tinha uma das políticas mais difíceis e rigorosas. O objetivo não era exigir qualquer mudança na política, mas para conseguir compreender o que é ser LGBTQ +. Há muita vergonha e sofrimento, provocada pela discriminação religiosa.

 

Um grupo de membros da  Força Espiritual e estudantes BYU marcharam ao redor do campus, já que eles foram proibidos de entrar no campus pela polícia da BYU, e organizaram um ato simbólico “morte interna” perto da entrada principal. Eles se deitaram e colocaram lírios em seu peito representando LGBTQ + Mórmons que morreram por suicídio.

 

Um dos suicídios LGBTQ + Mórmon de alto perfil naquela época era Stuart Matis; um jovem de 32 anos que se suicidou nos degraus de uma igreja mórmon. Sua nota soa verdadeira para muitos Mórmons LGBTQ +.

 

“… A igreja não faz ideia de que, ao escrever esta carta, certamente muitos jovens de joelhos imploram a Deus para libertar-las dessa dor. Eles se odeiam. Eles se recostaram na cama com um dedo apontado para a cabeça como se fossem armas. Cada momento de vigília de cada dia deve estar alerta constante para não divulgar nenhuma pista que os descubra antes de seus pares. “Eu olhei para esse menina demais?” Será que ela pensará que eu sou gay? “Será que ela vai revelar meu segredo e me bater?” Eles têm medo de seus pais. Eles têm medo de seu bispo. Eles têm medo de seus amigos. Eles não têm para onde ir, mas deitar no chão em posição fetal e chorar até adormecerem …

 

Durante a reunião, um amigo compartilhou que passou meses no hospital e em reabilitação após um acidente de carro quase fatal. Ele disse que durante sua recuperação, sua mãe lhe disse que teria sido melhor se ele tivesse morrido no acidente do que ele vivesse como homem gay. Infelizmente, este é um tema comum. Minha mãe fez um comentário similar muitos anos antes de eu finalmente partir e deixar meus pais. Ela disse que, se ela tivesse um filho gay, ela se suicidaria. E enquanto ela não se lembra de ter feito esse comentário, ela me empurrou para dentro do armário e me fez assustar mostrar meu verdadeiro eu.

 

Após a manifestação, a polícia da BYU prendeu 24 pessoas, entre elas cinco estudantes, que participaram da manifestação. Eu sabia então que eu, também, precisava ser uma voz para outros LGBTQ + Mormons.

 

Em 2007, o Código de Honra foi atualizado:

 

“A Universidade Brigham Young responderá ao comportamento homossexual em vez de sentimentos ou orientação e congratula-se com os membros de pleno direito da comunidade universitária, todos cujos comportamentos atende aos padrões universitários … A orientação sexual declarada não é uma questão de Código de Honra”.

 

Por um momento, senti como se meus amigos e eu pudéssemos respirar. Poderíamos finalmente dizer “Eu sou gay” em voz alta sem medo de perder nossa posição acadêmica. Atuar sobre os sentimentos homossexuais ainda era proibido na BYU; então isso significava sem namoro. Mas ser capaz de admitir que era um enorme peso de meus ombros. Comecei lentamente a me assumir  para mais amigos na escola. Eu disse aos meus colegas de quarto meu último ano de escola, e eles não eram nada além de gentis e aceitáveis. Então a Proposição 8 da Califórnia aconteceu.

 

A Proposição 8 era uma proposta de votação da Califórnia e uma emenda constitucional estadual contra o casamento do mesmo sexo. A Igreja Mórmon apoiou e financiou publicamente a Prop. 8. Eles criaram solicitações de porta em porta para incentivar o voto para a Prop 8 na Califórnia. e contribuiu com mais de US $ 20 milhões para “proteger o casamento tradicional”.

 

Justo quando era mais fácil ser um estudante BYU gay, o jornal da universidade imprimia cartas ao editor comparando indivíduos homossexuais com estupradores e assassinos. Artigos encorajando os estudantes da Califórnia a votar na Proposição 8 estavam em todo o campus. Muitos homens disseram que, se tivessem um colega de quarto gay, eles “bateriam em seu rosto”.

 

As pessoas comemoraram quando a Proposição 8 ganhou; Exclamando que o casamento venceu. Foi quebrado. Eu estava percebendo que a Igreja Mórmon nunca iria querer alguém como eu. Alguns amigos e eu fomos ao protesto e marchamos ao redor da Praça do Templo em Salt Lake City. Os cartazes disseram “política do púlpito” e “não votamos em seu casamento”. Foi uma experiência poderosa estar próxima de outros heterossexuais Mórmon e aliados, embora sentíssemos como se tivéssemos perdido a batalha, nos tornamos mais visíveis. Ainda estávamos reunidos e lutando pelo que acreditávamos.

 

Demorou um tempo para encontrar minha voz, mas agora que eu tenho, continuarei a denunciar as injustiças que vejo e usar minha voz para sempre. Estou orgulhoso de quem sou. Estou orgulhoso de quem e como eu amo. E continuarei a usar a minha voz para o bem e para a aceitação.

 

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