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Conversas Difíceis: Amor, Tolerância e Aceitação

Conversation

por  Joel McDonald

No ano passado, tive a oportunidade de participar de uma devocional com Tom Christofferson que aconteceu na Estaca McLean Virginia. Foi intitulado que nós podemos ser um. Muitos leitores irão reconhecer isso como sendo o título de Livro de  Christofferson, onde ele compartilha sua experiência como um mórmon gay que pediu para ser excomungado, teve um relacionamento de longo prazo, voltou para a igreja e foi rebatizado depois que seu relacionamento terminou. A história de Tom é uma que provavelmente ressoa com mórmons héteros e ativos que podem ver os paralelos entre sua história e a do filho pródigo. Também pode ressoar com mórmons gays e lésbicas que buscam um exemplo esperançoso enquanto se esforçam para viver de acordo com os padrões de sua fé. Como Christofferson diz frequentemente, sua história e experiência não são de todos os mórmons gays e lésbicas, e sua decisão de retornar à igreja não é uma receita para todos os mórmons gays e lésbicas. Reforçando isso, o prefácio do editor do livro de Christofferson, notavelmente do Deseret Book, inclui: “Embora reconheçamos que nem toda experiência do indivíduo LGBTQ espelhará a de Tom, esperamos que sua contribuição ao diálogo abra portas e ofereça perspectivas que os leitores podem não ter considerado ”

Chegando ao centro da estaca, cerca de quinze minutos atrasado devido a muitas lentidões ao longo da minha jornada de cinco horas, senti os mesmos nervos que sinto toda vez que entro em um estacionamento da igreja. Entrando, fiquei surpreso com quantas pessoas estavam sentadas na capela e em excesso ouvindo Christofferson falar. Sentando-me perto da parte de trás do transbordamento, olhei ao redor da sala e rapidamente percebi que parecia que a multidão estava na maior parte reta, maridos e esposas sentados juntos. Fiquei um pouco espantado com o fato de tantos terem tomado a noite de domingo para ouvir alguém falar sobre ser gay no púlpito. Para mim, esta foi a primeira vez. Eu estava um pouco preso à novidade de que estava realmente acontecendo. Doze anos atrás, quando eu estava me acostumando com minha própria sexualidade enquanto ainda servia como missionário, eu nunca teria imaginado isso sendo possível. Parecia um progresso.

Enquanto ouvia Christofferson falar e responder perguntas, notei que ele parecia cauteloso no que ele dizia e nas respostas que dava. Ficou claro que ele conhecia seu público, e embora ele ocasionalmente oferecesse esperança de afirmação em geral aos mórmons gays e lésbicos, dizendo que ele acreditava na possibilidade de futuras revelações pertencentes a ele e a eles, ele definitivamente falou da perspectiva de um público. santo dos últimos dias ativo falando com outros santos dos últimos dias ativos, que eram principalmente héteros e cisgêneros.

No meio da multidão, reconheci Spencer Mickelson que eu conhecia através de seus posts nos grupos online da Afirmação. Depois que a lareira terminou, fiz questão de me apresentar. Mais tarde, eu enviei uma mensagem para ele e perguntei se ele compartilharia seus pensamentos sobre a lareira. O que ele tinha a dizer me surpreendeu um pouco, como eu geralmente me sentia positivo sobre o evento. A resposta de Spencer foi de uma perspectiva diferente, que me fez pensar mais, não apenas sobre este evento, mas sobre as discussões que os membros da Igreja estão tendo sobre os mórmons LGBT em reuniões da igreja como a de McLean. Aqui está um pouco do que ele compartilhou:

Enquanto ouvia Tom falar em generalidades e de uma forma que uma audiência de mórmons tradicionais podia entender, eu queria gritar de frustração. Eu sei que a reunião não foi para mim. Não foi para pessoas LGBTQ. Foi para a população mórmon heterossexual obter uma maior compreensão. O que eu achei frustrante foi que nada foi chamado diretamente como um comportamento insalubre ou mesmo abusivo. O fato de a igreja historicamente estar do lado errado de algumas equações morais não foi apresentado. O fato de profetas e líderes terem sido terrivelmente errados no passado e não terem sido abordados. Isso causou mágoa, angústia e dor que alguns não conseguem escapar.

Estou cansado de simplificar minhas experiências e compreensão para preservar o conforto da maioria conservadora. Essa mesma maioria conservadora precisa entender que as pessoas estão sofrendo. Estou cansado de pessoas falando com autoridade sobre tópicos sobre os quais eles sabem pouco ou nada. Isso não é apenas aprender a amar e “tolerar” os outros. Trata-se de aprender a não julgar os outros, a ter empatia com os diferentes de nós mesmos e a aprender com eles, a ver todos à sua volta como iguais e a enxugar a suposição de que você tem todas as respostas. Trata-se de aprender a ouvir e aprender com as próprias pessoas LGBT sobre a experiência LGBTQ. Trata-se de instituições religiosas conservadoras que admitem falhas, assumem responsabilidades e aprendem a fazer melhor. Eu conheço muitas pessoas Mórmons LGBTQ que estão sofrendo como sua identidade pessoal e honesta e sua religião as rasga em duas. Eu conheci muitas pessoas que não foram capazes de sofrer essa dissonância e terminaram suas vidas, caíram no vício, ou de outra forma se machucaram.

Eu amo Tom e aprecio o trabalho que ele está fazendo. A ênfase no amor e na inclusão em seu discurso era importante. Mas amor e inclusão são apenas uma parte da resposta. É hora de conhecimento, estudo, empatia e mudança. É hora de a verdade LGBTQ ser definida por pessoas LGBTQ. A única maneira de realmente reduzir a disparidade entre o mormonismo e as pessoas LGBTQ que ainda reivindicam a fé é uma verdadeira mudança doutrinária. Deus nos ama como somos. Estamos incluídos no plano de Deus. Deus nos vê e nos apóia. A igreja mórmon precisa também.

Mesmo quando ainda sinto que ter uma devocional como esta foi um exemplo de progresso, não discordo de onde Spencer está vindo daqui. Embora tenha sido positivo que a conversa tenha acontecido e que conversas semelhantes estejam acontecendo em muitos lugares, não foi uma conversa particularmente difícil, especialmente quando você considera o quanto os mórmons LGBTQ sofreram com a doutrina, a política e a cultura da igreja. Se um elemento de crescimento está saindo da zona de conforto, e a quantidade de crescimento proporcional ao nível de desconforto que se experimenta, então é discutível que pouco crescimento realmente aconteça nessas reuniões sancionadas pela igreja. Alguns podem argumentar que o próprio fato de líderes e membros da igreja estarem mesmo dispostos a se engajar em uma discussão sobre a experiência gay e lésbica dentro da igreja mórmon é desconforto suficiente para eles e crescimento suficiente por enquanto. Outros, como Spencer, argumentariam que estamos além do tempo de meramente reconhecer sua existência e amá-los. A totalidade de sua experiência precisa ser entendida e a mudança precisa acontecer. A realidade dessa experiência ressalta a importância da Afirmação como uma organização e comunidade de Mórmons LGBTQ, seus familiares e amigos. Uma grande parte do que os membros da comunidade fazem na Afirmação é compartilhar suas experiências. Muitas vezes essas experiências são muito cruas. Conversas difíceis acontecem e acontecem sem julgamento. Essas conversas difíceis ainda estão por vir nas capelas mórmons.

Ainda assim, acredito que é bom que conversas como aquelas que aconteceram na devocional do McLean estão acontecendo. Enquanto os líderes da igreja aconselharam em um passado não muito distante que os membros gays e lésbicas não deveriam discutir abertamente sua orientação sexual, Christofferson foi autorizado a fazê-lo no púlpito. Esta permissão; no entanto, é concedida de forma restrita, de forma explícita ou implícita. Por causa disso, é compreensível sentir que isso não é suficiente. É lamentável que uma permissão especial tenha sido concedida antes que os membros da igreja se engajem nesses tópicos. John Gustav-Wrathall falou sobre isso enquanto compartilhava seus pensamentos pessoais sobre o documentário de Dan Reynolds,Believer.

Um momento crucial no documentário está na véspera do festival LoveLoud, quando Dan vendeu apenas 8.500 de um total de 20.000 ingressos; estressante para ele. Ele está acostumado com ingressos esgotados com meses de antecedência. E então – um milagre! – A Igreja SUD vem com uma declaração pública endossando LoveLoud e encorajando os membros da Igreja a apoiá-lo. Dentro de alguns dias o show se esgotou. Para mim, isso meio que levanta uma enorme questão que o documentário pulou: se a liderança da Igreja SUD é tão intolerante e odeia tanto os gays, por que eles fariam isso? Por que eles endossariam LoveLoud? A resposta é que eles não.

Mais uma vez, uma perspectiva válida. O propósito de   LoveLoud e o crente deve “iniciar uma conversa relevante e vital sobre o que significa amar incondicionalmente, entender, aceitar e apoiar nossos amigos e familiares LGBTQ”, dizendo que “os jovens LGBTQ + em lares e comunidades que não aceitam são 8 vezes mais propensos a cometer suicídio e 3 vezes mais chances de se envolver em uso de drogas de risco. ” Muitos apontam para as doutrinas, políticas e cultura da Igreja SUD como sendo um fator de inaceitável moradia e altas taxas de suicídio em áreas onde os mórmons compõem uma parte significativa da população. “Essas estatísticas precisam mudar”, insiste o site LiveLoud. A Igreja SUD, a seu crédito, dá o seguinte como o primeiro entre dez dicas para pais de jovens gays, lésbicas e bissexuais, “Você nunca vai se arrepender de dizer ‘eu te amo’. Você nunca se arrependerá de jogar seus braços ao redor de seu filho e abraçá-lo. Você nunca se arrependerá de ouvir. Você nunca se arrependerá de tentar entender. ” Estender o amor é o primeiro passo óbvio, mas é apenas o primeiro passo.

Um pensamento que tem estado em minha mente ultimamente é a diferença entre tolerância e aceitação e o papel que o amor desempenha. Enquanto eu aplaudo que a igreja está sendo permissiva em ter conversas sobre a experiência gay e lésbica daqueles que atualmente se alinham com os padrões da igreja, e está incentivando os membros a expressar amor pelas pessoas LGBTQ +, parece que estamos em um período em que a igreja está defendendo a tolerância, onde a mensagem para as pessoas LGBTQ é: “Nós amamos você, mas …” A aceitação é mais sobre inclusão, onde estas declarações são “Nós amamos você porque …” Precisamos de muito mais do último, e nós precisamos disso agora. John Gustav-Wrathall continuou:

Então, enquanto esperamos, as pessoas estão morrendo de suicídio. Ninguém pode se envolver com esse problema sem uma sensação de urgência dolorosa. Mas acho que a chave para a questão do suicídio não é doutrina. É conexão. Suicídio é o oposto da conexão. É a desconexão final. É o que as pessoas recorrem quando a solidão e a dor nos dominam completamente. E o que me salvou do suicídio foi a conexão com Deus e a conexão com os outros na comunidade e na família. Uma vez que encontrei essas conexões, a doutrina realmente parou de me preocupar. Eu tinha a garantia pessoal de Deus de que estava bem e que ele iria trabalhar todas as coisas doutrinárias para mim e para outros como eu.

Eu acho que é o espaço intermediário onde precisamos nos concentrar agora. A Igreja não está fazendo o suficiente agora para assegurar aos jovens que eles são amados e serão abraçados, não importa o que aconteça, inclusive se eles escolherem um relacionamento com alguém do mesmo sexo. Não está fazendo o suficiente para tranquilizá-los de que há, no final das contas, um lugar para eles no plano de Deus, mesmo que não entendamos completamente o que é esse lugar ainda. Pode fazer essas coisas sem comprometer a doutrina. Está começando a tomar medidas para fazer isso … E endossar publicamente o concerto LoveLoud foi um desses passos. Então é o site mormonandgay.org . Assim foi a igreja novo site sobre prevenção ao suicídio. O mesmo aconteceu com o vídeo e o blog da família Macintosh. Assim foi a série de artigos sobre suicídio e inclusão publicados no Deseret News há alguns anos.

Eu acho que Dan Reynolds está no caminho certo. Sua reação instintiva é apenas alcançar as pessoas LGBTQ em amor incondicional e aceitação. E acho que foi esse movimento de amor incondicional e desejo de apoiar as pessoas que a Igreja aplaudiu e queria endossar. Mas há também uma busca mais elevada que precisamos fazer que requer paciência, humildade e espera em Deus, que não podemos forçar, e que eu oro para que a Igreja possa aprender a carregar nossos fardos conosco. Talvez quando os líderes da Igreja Reconhecemos que nossa busca pela compreensão como pessoas de fé LGBTQIA precisa ser sua busca também, então Deus estará pronto para recompensar a todos nós com a maior luz e conhecimento que precisamos sobre esta questão. Mas vai ser preciso paciência, fé e muito amor.

Eu acho que não há problema em ambos aplaudir o progresso enquanto encorajamos novos passos, até mesmo exigindo novos passos, especialmente quando as vidas das pessoas estão literalmente em jogo. Depois da lareira, tive uma boa conversa com um casal hétero de Miami visitando a área de Washington D.C. em férias. Eles aproveitaram a noite para vir e ouvir Christofferson. Eles compartilharam que só queriam entender melhor, já que o irmão do marido é gay. Eu compartilhei o que a Afirmação está fazendo, e meus sentimentos pessoais sobre a igreja e minha esperança para o futuro. Eles estavam lutando para reconciliar o que acreditavam estar certo e errado enquanto aceitavam seu irmão. Enquanto eles o amam, eles não queriam sinalizar para seus filhos que seu “estilo de vida” estava bem. Fazia tempo que eu não conversava com mórmons heterossexuais sobre a experiência gay mórmon, e lutei para ajudá-los a lidar com suas preocupações, pois estava claro que havia algumas crenças fundamentais com as quais não poderíamos concordar. No final da nossa conversa, eu compartilhei que eu entendi como era difícil para eles entenderem a perspectiva e a experiência de seu irmão, e o quanto eu apreciava que eles estivessem lá e dedicar um tempo para tentar entender melhor. Nossa conversa pode não ter sido tudo o que eu poderia ter esperado, mas pelo menos é uma conversa que aconteceu, uma conversa que eu não teria imaginado ter dentro de uma capela dos santos dos últimos dez anos atrás.

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