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Carta ao Santo Profeta dos Últimos Dias: Política LGBT sem amor

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por Dean Snelling

Submetido à Afirmação após a reversão da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias de suas mudanças políticas de novembro de 2015 que proibiram que filhos de pais LGBTQ fossem abençoados e batizados e caracterizaram membros da igreja a entrar em casamentos entre pessoas do mesmo sexo como apóstatas. Essas mudanças tornaram-se conhecidas dentro da comunidade LGBTQ Mórmon como a “política de exclusão” ou “PoX”. No dia seguinte ao anúncio da reversão dessa política, Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação, convidou qualquer um disposto a Compartilhar seus sentimentos autênticos e todas as suas histórias de pesar, raiva, alívio, tristeza, felicidade, confusão, quaisquer que sejam as coisas que cercam a rescisão desta política. “Como presidente da Afirmação, quero ter certeza de que a Afirmação não esconderá você ou suas histórias à medida que avançamos”, escreveu Kitchen em seu convite. Se você tiver reações ou uma história para compartilhar sobre a reversão da política de exclusão, envie para to [email protected]. Você pode também ler outras histórias e reações sobre a reversão da politíca de exclusão.

No outono de 2018, o Presidente Russell M. Nelson, profeta, vidente e revelador de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, veio a Vancouver, Columbia Britânica, para visitar os membros da Igreja em nossa província. Eu preparei uma carta para dar a ele pessoalmente nesta reunião especial. Por razões de segurança, não me foi permitido dar-lhe minha carta diretamente, mas depois de explicar ao segurança que eu havia escrito para o Presidente Monson toda vez que ele visitava os lugares onde eu morava, decidi continuar minha tradição escrevendo Presidente Nelson também. O recepcionista me agradeceu educadamente e prometeu que pessoalmente entregaria minha mensagem ao presidente Nelson.

A maior parte da minha carta tratava da minha vida como um santo gay dos últimos dias e discutia a política de 2015 que a Igreja havia feito sobre filhos de pais gays. Em 4 de abril de 2019, a Igreja divulgou uma nova declaração revertendo essa política. As duas primeiras pessoas que me informaram foram meu marido, David, que tinha visto a mudança de política na primeira página do New York Times e de minha filha Emily, cujo marido é bispo e recebera diretamente de Salt Lake City a notícia da mudança. Minha filha Emily me escreveu:

Eu só queria que você soubesse que estamos celebrando com você e toda a comunidade LGBT e suas famílias a notícia da reversão das medidas tomadas pela igreja. Gostaria de saber se sua carta foi parte do peso que ajudou a mudança e estou orgulhoso de você! Como você disse, não é que a igreja não seja verdadeira, mas os líderes são humanos e podem cometer erros. Retrocesso é um sinal de sabedoria e coragem.

Abaixo está a carta que escrevi ao presidente Nelson no outono passado sobre a política:

Querido Presidente Nelson,

Obrigado por ter vindo nos ver na Colúmbia Britânica. Depois que fui entrevistado pelo Élder Monson durante minha missão em 1964 e o encontrei novamente em 1979, quando ele deu uma bênção a minha esposa, comecei a escrever anotações sempre que ele visitava a área em que eu morava. Assim, continuo a mesma tradição e estou escrevendo para você!

Eu sou provavelmente, um dos poucos aqui para representar aqueles que são membros gays, ou como eu, excomungado, mas fielmente frequentam a igreja. Fui abençoado por poder receber o amor e o apoio do meu presidente de estaca, bispo e membros da ala que frequento.

Eu gostaria de compartilhar minha gratidão a você e às autoridades gerais por encorajarem membros da igreja em todo o mundo a amarem e acolherem aqueles que, como eu, têm uma atração pelo mesmo sexo. Este é o progresso comparado com os dias da minha juventude, quando ser gay foi ensinado a ser uma escolha e uma abominação ao lado do pecado do assassinato. Muitos na BYU obtiveram terapia reparadora que incluía pornografia e tratamentos de choque excruciantes para partes vitais de seus corpos, às vezes induzindo vômitos. Poucos, se algum, se transformaram em indivíduos heterossexuais. Eu nunca recebi aquelas terapias bem planejadas até conhecer outras pessoas, que me permitiram aliviar, de alguma forma, suas experiências cansativas e a decepção que se seguiu quando elas eram as mesmas de antes. Vários tiraram suas vidas. Muitos de nós que eram gays na época fizeram o melhor para viver duas vidas. Um como um membro devoto e outro em áreas escuras onde ninguém nos via. Ter uma pessoa para amar estava fora de questão, pois nossa identidade como uma abominação doentia se tornaria óbvia.

Parecia, no entanto, que havia uma maneira de libertar-se do mal da homossexualidade. Se nos casamos com alguém do sexo oposto, foi-nos prometido, com a ajuda do Senhor, que poderíamos ser inteiros e dignos. Como um mórmon fiel que levou uma vida dupla, eu sonhei com o dia em que eu poderia me casar no templo e ter uma linda família como outras pessoas SUD. Assim, em 1974, casei-me com uma linda noiva no templo. Infelizmente, depois de apenas seis anos de casamento, ela faleceu, deixando-me com duas filhas, de 3 e 5 anos, e uma promessa de que eu as criaria na igreja. Quando ela morreu, eu era tão gay quanto sempre fui. Apesar de viver uma vida dupla, cumpri minha promessa e criei minhas filhas na igreja.

Depois de três anos sendo viúvo, casei-me tolamente com uma irmã que queria “salvar-me” dos males da homossexualidade.  Apesar da minha vida dupla, eu continuei levando minhas filhas com sucesso para ser membros fiéis em uma área onde a igreja não é forte. Ambas foram ao templo, uma tem o casamento no templo  depois de uma entrevista com uma autoridade geral, foi considerada digna de apoiar seu marido na presidência da estaca. Atualmente, ela o apóia como bispo. Eles têm cinco filhos. Dos três mais velhos, todos foram ao templo. Um é médico e se casou no templo, outro serviu uma missão e um terceiro está saindo em missão este mês. Minha outra filha casou fora da igreja, mas, no entanto, faz o melhor possível para criar seus três filhos, todos com menos de sete anos de idade, na igreja.

1998 foi um ano crucial para mim. Foi-me apresentado um artigo do Élder Oakes, da edição de outubro de 1995 da revista Ensign. O Élder Oaks sugeriu que aqueles que são gays são suscetíveis desde o nascimento a ter essa inclinação. Apesar disso, eles são responsáveis por suas ações. Casamentos rápidos não foram encorajados, então o celibato se tornou a nova solução.

O artigo era contrário a tudo que me foi ensinado anteriormente. Eu fui ensinado que ser gay era uma escolha, era mutável e se casar com alguém do sexo oposto era um método prescrito para resolver o problema! Eu havia tentado, sem sucesso, seguir os profetas anteriores quando o Élder Oaks 1995 revelou, como eu suspeitava, que sempre estivera certo em acreditar que nasci, se não fosse gay, pelo menos com a tendência de ser assim! Além disso, a Igreja ensinou, e ainda faz, que aqueles que nasceram com uma deficiência física ou mental não são responsáveis ​​por suas inadequações. O Élder Oaks disse que aqueles que eram gays não eram responsáveis ​​por sua condição, mas eram responsáveis ​​por nossas ações. O celibato restante era a única solução. Por que então, como um gay, eu era responsável pelo meu “defeito de nascimento” quando aqueles com outros defeitos não eram. Na Igreja Católica, o celibato é uma escolha que os jovens fazem quando se juntam ao sacerdócio, ou quando as jovens se tornam freiras. Na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é uma exigência vitalícia causada por um “defeito de nascença”!

Eu fiquei muito bravo! Eu senti que eu tinha mentido! Quando minha atividade na igreja diminuiu gradualmente, o presidente da estaca me perguntou por quê. Minha honestidade foi recompensada por ter sido excomungada em 2002, quase quarenta anos até o dia do meu batismo. Depois da minha excomunhão, achei difícil permanecer ativo. Eu assisti a Comunidade de Cristo.

Eu não gostava de ser promíscuo, mas os homossexuais tinham poucos lugares para se conhecerem do que em bares e lugares de má reputação. Os membros gays de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias não tinham onde se encontrar com outros membros de sua fé que compartilhassem a mesma orientação. Embora eu quisesse conhecer homens gays da Igreja, as políticas da igreja levavam muitos membros gays a mais obscuridade. Meu único refúgio estava em um cronograma gay. Lá encontrei David, meu futuro esposo. Embora ele não fosse membro da Igreja, ele não bebia nem fumava, e vivia uma vida limpa. Em 17 de janeiro de 2004, David e eu nos casamos legalmente em um casamento civil em Vancouver. Depois de quase quinze anos, ainda somos um casal feliz. Senti que podia, pela primeira vez, manter a cabeça erguida e não sentir mais vergonha nem me rebaixar escondendo minha identidade com sexo casual em segredo. Nada é mais degradante e perigoso.

Nos últimos quinze anos do meu casamento, encontrei experiências de vida que foram uma parte importante da minha progressão aqui na Terra. Aprendi a compartilhar, a dar e a receber, a comprometer e amar outro ser humano tanto quanto a própria vida. Essas diminuições na vida não poderiam, e não teriam sido aprendidas em uma vida de celibato. Eu tive que escolher entre deixar meu cônjuge ou deixar a Igreja. Com o fraco histórico de constantes mudanças políticas da Igreja, aparentemente sem inspiração, optei por permanecer com meu cônjuge e confiar na revelação futura.

Nos primeiros dias da Igreja, a lei da adoção foi implementada pela primeira vez no Templo de Nauvoo. Em 6 de abril de 1862, Brigham Young disse sobre a lei da adoção: “Por este poder os homens serão selados aos homens de volta a Adão, completando e aperfeiçoando o sacerdócio a partir deste dia até a cena de liquidação”. O neto de Brigham Young, Kimball Young, relatou que Brigham Young havia declarado em uma carta que haverá um tempo futuro “quando os homens seriam selados aos homens no sacerdócio em uma ordenança mais solene do que aquela pela qual as mulheres são seladas aos homens e um quarto sobre aquele em que as mulheres foram seladas ao homem “.

Meu testemunho permanece firme de que o casamento no templo é SOMENTE entre um homem e uma mulher, mas permaneço firme em minha convicção de que virá mais revelação que não entrará em conflito com essa doutrina da igreja, mas fornecerá um lugar seguro e amoroso para todos os filhos do Pai Celestial. . Quer seja uma implementação da Lei de Adoção, ou alguma outra lei ainda não revelada, eu tenho fé que ela virá … um dia.

Por sugestão de Davi, voltei à atividade na Igreja logo depois de nos casarmos. Abrimos e administramos uma pensão para idosos. Os missionários vinham a cada semana para visitar nossos sete moradores e o ramo dos santos dos últimos dias em nossa área cantava para nossos residentes todos os dias de Natal e Páscoa. Eu tinha esperança de que a Igreja suavizasse sua abordagem aos membros gays e àqueles como eu, que não eram mais membros. Essa esperança foi anulada no final de 2015, quando a primeira presidência fez uma política oficial proibindo que filhos de pais gays que já tinham se casado ou vivido com outro cônjuge ou parceiro do mesmo sexo fossem abençoados, batizados ou, no caso, de jovens, sejam ordenados ao sacerdócio até a idade de 18 anos, ocasião em que o jovem adolescente deve denunciar seus pais como apóstatas vivendo em pecado. Aos 18 anos, eles devem deixar seus pais em casa para serem batizados e se defenderem sozinhos. Quantos jovens de 18 anos conseguem se sustentar enquanto obtêm uma educação? Presidente Nelson, me perdoe, mas eu não podia acreditar, e ainda não posso acreditar que foi inspirado a lançar nossos filhos para as ruas para que eles fossem batizados, mas é isso que os líderes da Igreja de Jesus Cristo prescreveram .

Eu havia criado minhas duas filhas na igreja e ensinado a elas que o casamento celestial era entre um homem e uma mulher. Meu casamento, um casamento civil, duraria apenas até a morte. Por que então, eu era considerado um apóstata? Se eu tivesse cometido homicídio, peculato, pedófilo, estuprador ou cometido uma miríade de outras ações detestáveis, a Igreja não teria nenhum problema em permitir que meus filhos fossem abençoados ou batizados.

Os líderes, no entanto, explicaram que a nova decisão foi dada em amor para que as crianças não se confundissem vivendo em uma casa com dois pais do mesmo sexo, mas frequentando uma Igreja que não a tolerava. Evidentemente, não parecia confuso para uma criança viver com um pai que era um assassino, etc., porque esses pecados eram mais facilmente encontrados e designados como pecado. Se eu entendi, parecia que morar em uma família amorosa com dois pais do mesmo sexo, em que a noite familiar, o estudo das escrituras e a oração familiar era oferecida, não representava o comportamento abominável que os homossexuais deveriam ter, portanto a confusão. Os membros gays precisavam retornar ao armário e continuar vivendo em lugares escuros, desconhecidos, invisíveis ou banidos para uma vida de celibato. Chorei e chorei ao ler esta política e não pude, nem ainda compreendo ou aceito tal política.

Essa política me colocou cara a cara com as famílias gays que eu conhecia. Enquanto um casal de lésbicas havia criado sua filha com sucesso, outro casal gay que eu conhecia ainda estava no processo de criar seus filhos.

A filha do casal de lésbicas me contou que suas duas mães haviam lhe proporcionado um lar estável e amoroso. Ela explicou que muitos de seus colegas de classe vinham de famílias heterossexuais infelizes e quebradas. Sua família foi abençoada com felicidade e compreensão. Quando questionada se ser criada por lésbicas contaminava sua preferência sexual, seu marido comentou com um sorriso diabólico: “Minha esposa é muito heterossexual!”

O casal gay que conheço adotou dois meninos e frequentou a Igreja Unida do Canadá. Com seus mais antigos ganhando seu prêmio Eagle Scout(escoteiro), esses dois garotos estão terminando o ensino médio. Os dois pais decidiram adotar outro filho, assim como uma filha. Estas quatro crianças teriam sido colocadas em lares adotivos, arrastadas de uma casa para outra, se não fosse por esse casal gay amoroso que as adotou para lhes dar um lar estável e amoroso. Isso é pecado?

Eu estive sozinha com meus filhos por metade da infância deles. Minha casa estava em tumulto durante os anos dos meus casamentos. Eu era muito mais capaz de criar minhas filhas como um único homem gay do que como pretenso marido heterossexual.

Foi lamentável, mas não cheguei à mesma conclusão que os líderes chegaram quando anunciaram essa nova política. Eu não vi nada que se parecesse com amor. Na verdade, a primeira coisa em que pensei imediatamente, sem hesitação, foi que as famílias gays que frequentavam as enfermarias dos Santos dos Últimos Dias só podiam provar que eram tão capazes, ou mais capazes, de conseguir levantar fiéis, fortes e ativos heterossexuais santos dos últimos dias! Isso certamente causaria dificuldades para a igreja.

Solução = nova política que erradica a Igreja de outros casais gays.

Resulto = Sem mais casais gays = problema resolvido!

Mais uma vez, peço o seu perdão, mas explicar que as crianças ficariam confusas ao viver com pais do mesmo sexo em uma igreja que ensinava contra o casamento gay soou como uma desculpa bastante fraca para mim, comparado à minha primeira impressão que veio instantaneamente a mim. Eu me perguntei quantas pessoas pensariam como eu tinha quando ouvi pela primeira vez a política. Que catástrofe para a Igreja! Eu não tinha certeza de onde a dor da política seria mais sentida: a dor dada à comunidade LGBT dos Santos dos Últimos Dias, ou a dor que faria toda a Igreja suportar o sofrimento por uma política que muitos membros, membros em potencial, e os não-membros seriam vistos como não-cristãos.

Uma pesquisa do Public Religion Institute descobriu que 40% dos membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias nos Estados Unidos apoiaram o casamento gay em 2017, em comparação a 27% em 2014, enquanto a taxa de aceitação de membros entre os membros a idade de 18 a 29 anos foi de 52%, acima dos 43%. Os membros da igreja que apoiam o casamento gay com 65 anos ou mais foram os mais baixos, com 32%, acima dos 18% em 2014. A pesquisa foi baseada em 40.000 entrevistas por telefone. Embora a política da igreja seja baseada na revelação moderna, e não na opinião pública, é perturbador que os batismos convertidos sejam reduzidos, enquanto os que deixam a Igreja estão aumentando. Uma grande parte daqueles que partem são da comunidade LGBT, ou de sua família, amigos ou outros membros que não podem apoiar a política, como o popular primeiro-ministro heterossexual da Nova Zelândia, que era membro da Igreja antes de discordar  das Políticas dos santos dos últimos dias sobre os homossexuais.

Eu estava quase pronto para cair novamente em inatividade quando falei com meu bispo sobre a política. Ele não me disse nada que eu não tivesse ouvido, mas de repente tive uma sensação de calma em mim.

Embora a doutrina da Igreja sobre o casamento gay tenha permanecido consistente, as políticas têm sido constantemente defeituosas. É impossível para qualquer um que tenha assistido às transições feitas pela Igreja ao longo dos anos, ter fé nas políticas gays que mudaram constantemente. No entanto, a pequena voz interior respondeu às minhas orações e finalmente pude encontrar a paz.

Fomos ensinados a seguir os irmãos, mas, ao mesmo tempo, a não seguir cegamente. Somos todos humanos. Presidentes de estaca, bispos, sumos conselheiros, setenta, apóstolos e profetas são, acima de tudo, seres humanos mortais e propensos a cometer erros. “Olhe por cima”, uma voz interior me disse. Viva minha vida o melhor que posso. Apoie os irmãos em seus chamados. Se, por acaso, esses bons homens ungidos para dirigir a Igreja cometerem um erro, um dia, se não estiver nesta vida, tudo ficará claro. Então eu vou entender. Enquanto isso, sustente os irmãos em seus chamados, sabendo que eles são bons homens que são inspirados, mas que, como todos nós, podem estar propensos a cometer erros que podem, ou não, ser mudados quando e se o tempo de correção vem. E tão querido Presidente Nelson, “Eu olho por cima” para um dia de completo entendimento que chegará para todos nós.

Anseio pelo dia em que possa mais uma vez ser membro da Igreja. De alguma maneira eu acho estranho ser chamado de apóstata e ainda assim ser dito que sou amado, mas não tenho um lugar na Igreja como membro. Há algo errado.

Que pai diria a uma criança que ela a ama e, ainda assim, expulsa-a? Esse não é o amor que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias me ensinou a acreditar, nem demonstra o amor que acredito ter por Jesus como o bom pastor que achou todas as suas ovelhas preciosas, mas eu pode esperar.

Como avô de oito netos, como homem gay casado, fui forçado a permanecer distante de minhas filhas e netos. A política afirma que os filhos de pais gays não podem morar com os pais. Isso também significa que um pai gay não pode morar com seus filhos? Não classifica se “morar com” meus filhos inclui um feriado de uma semana ou duas. Se estou doente, como apóstata oficial, devo presumir que meus filhos não podem ficar comigo para ajudar a cuidar de mim? Por causa dessa política, falo com meus filhos no Skype ou no telefone. Não me sinto mais confortável em estar na companhia deles para “viver” com eles. A política separou com sucesso a minha família de mim, embora meus filhos tenham me dado boas-vindas para vê-los, não posso. Eles não podem ficar comigo, e eu não posso ficar com eles. Embora eu não goste dessa política, aceito que devo viver com ela até que seja removida. Onde está o amor por aqueles de nós que são gays se nossas famílias são tiradas de nós? Eu só posso presumir que é o que as autoridades gerais acreditam, mas lamento Presidente Nelson, eu não posso.

Eu lhe envio meu amor e o sustento como nosso profeta e também sustento seus conselheiros, os doze e os outros que estão liderando a Igreja de Cristo. Que o Pai Celestial continue a abençoar você com luz e inspiração futura.

Com Amor,
Seu Irmão,
Dean Snelling

Não compartilhei minha carta ao Presidente Nelson com ninguém depois de escrevê-la, nem esperei uma resposta dele. Ele deve receber tantas cartas. Minha carta era pessoal, não para ser compartilhada. No entanto, com a remoção desta política, apenas oito meses depois de escrever minha carta, soube que recebera a resposta mais bonita que foi uma resposta às minhas orações. Fiquei atordoado, percebendo que talvez, por acaso, minha carta, junto com muitas cartas de outras pessoas, pudesse ter encorajado nosso Presidente a refletir e oferecer orações em nosso nome. Assim, decidi compartilhar minha carta, pois não perdera a fé de que as mudanças viriam, e tenho certeza de que, no devido tempo, mais mudanças estarão a caminho! Há algumas respostas à minha carta que particularmente me tocaram e que eu quero compartilhar.

Do meu irmão:

Uau – Você realmente derramou suas entranhas naquela carta bem escrita. Eu só posso imaginar a alegria que você está sentindo agora. Quanto a se a sua carta teve ou não alguma influência na política da Igreja em relação aos homossexuais … o Senhor trabalha de maneiras misteriosas. Acredito que seja possível. Eu certamente acredito que qualquer Autoridade Geral (que ler sua carta) seria levada a refletir seriamente sobre a questão. Espero que esta mudança política lhe traga muita paz e felicidade … Eu sei que esta questão tem sido uma grande luta para você por toda a sua vida! Deus te abençoe.

Meu Bispo mais velho que me deu uma carona para a conferência especial com o Presidente Nelson e me viu entregar minha carta ao segurança:

Sim, pensei em você quando ouvi sobre a mudança de política. Como você e eu discutimos, há doutrina e políticas. As políticas podem e serão mudadas, mas é a doutrina em que nossa salvação e nossos testemunhos devem se basear. Admiro sua fé e sua vontade de expressar suas opiniões de maneira não conflituosa. Tenho certeza de que sua carta bem pensada tocou o coração do presidente Nelson.

E uma nota muito simples do missionário que me batizou aos 16 anos em 1962:

Obrigado por compartilhar esta carta. Você é um bom homem.

 

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