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Cada um Segundo os Ditos de Sua Própria Consciência

Laurie Lee Hall deu a seguinte discurso no devocional na Conferência Internacional Anual de Afirmação 2017, no domingo, 24 de setembro de 2017, no Centro de Convenção de Utah Valley.

Tenho a honra de ser convidada e falar para vocês neste domingo de manhã, e eu o honro por entrar na luz e estar aqui nesta conferência neste fim de semana. Esta é a minha primeira Conferência da Afirmação desde  minha transição, há apenas um ano. Se você é como eu, então todas as vistas, sons e sentimentos profundos são surpreendentes as experiências pela primeira vez.

 

Na outra noite no jantar em Salt Lake City, alguns de vocês que estão mais bem viajados do que eu, descrevi a devocional no domingo de manhã na reunião de testemunho  como a melhor parte da conferência, e que o serviço de testemunho sempre supera em espírito qualquer encontro de testemunho típico da ala de que tenham sido parte.

 

Eu pensei oferecer-lhes minha opinião de experiência zero sobre por que isso poderia ser verdade. No passado, como eu ajudaria uma pessoa a atravessar o processo de arrependimento, Eu invariavelmente perto do fim lhes expressava quanto confiança e segurança eu tinha encontrado para eles, porque eu sabia o trabalho que eles tinham feito para conhecer o amor de seu Salvador e para obter a paz. Sugeri então que o mesmo possa ser verdade para todos vocês, na medida em que percebi que muitos de vocês pagaram e fizeram o necessário para conhecer Deus, e sentir seu amor por você, e é evidente na profundidade dos testemunhos que vocês compartilham e irá compartilhar esta manhã.

 

Como muitos de vocês sabem, Fui convidada a dar uma série de entrevistas nos últimos dois meses. Como isto ocorreu, sinto sinceramente que não era sobre mim.Eu vejo cada vez que compartilho uma parte da minha história como alguém livremente dado com amor a qualquer um que possa se beneficiar disso. O mesmo é verdade para esta oportunidade de falar, embora eu deva confessar, já me recusaram um púlpito por algum tempo e é muito bom estar diante de pessoas cujo amor eu sinto e cujos corações estão alinhados com os meus.

 

Não vou compartilhar a maior parte da minha história geral hoje, pois isso está disponível em outros lugares. Mas um princípio importante que eu aprendi a enfatizar cada vez que compartilho minhas experiências é que minha história pode ser enquadrada de duas formas muito diferentes: ou eu sou um homem que lutou porque queria ser uma mulher OU eu sou (e sempre tenha sido) uma mulher que tem lutado para ser visto por quem ela é e para viver autenticamente. Em todos os casos, eu ficarei mal interpretada se o seu viés for semelhante ao primeiro, no entanto, eu prometo que há  verdades se você pode me ver da última maneira.

 

Além disso, eu estou aqui esta manhã, não porque eu sou a mulher que liderou o projeto e a construção de inúmeros edifícios sagrados de SUD nos últimos 20 anos, nem estou aqui porque eu sou a mulher que durante esse mesmo período tinha chaves para presidir uma ala e uma estaca e ministrar e amar seus membros. Não, estou aqui esta manhã, eu acredito, porque cheguei a um ponto na minha jornada quando finalmente disse BASTA! EU SOU uma mulher! É hora de eu viver autenticamente ou perecer!

 

Para viver autenticamente, descobri que era necessário colocar no altar todos os aspectos da minha identidade pessoal, que eu sou profissionalmente, publicamente, socialmente, espiritualmente e dentro da minha família, tudo isso tinha que ser oferecido como possíveis sacrifícios para reivindicar e possui minha identidade de gênero como uma amada filha de Pais Celestiais. Algumas dessas facetas da identidade pessoal foram sacrificadas e perdidas; outros tiveram de ser reinventadas. E novas identidades, como advogado e construtor de ponte foram adicionadas.

 

Em maio passado, eu me encontrei sentada no escritório do nosso presidente da estaca (o mesmo escritório onde eu tinha servido por quase uma década), e recebi um ultimato de duas escolhas insustentáveis: 1. Escreva uma carta e renuncie à minha participação na Igreja SUD , ou 2. Destransição e viver o resto da minha vida como homem. Eu respondi que eu não poderia fazer nem um e nem outro, e a data foi estabelecida para um conselho disciplinar.

 

Em 4 de junho (ironicamente, o último dia da Celebração do Orgulho de Utah), fui chamada a sentar-me diante desse conselho e foi excomungada da igreja, pelo que vim descrever como a Audácia da Autenticidade.

 

Dentro de alguns dias, John Gustav-Wrathall me chamou para ver como eu estava seguindo. Eu descrevi como eu tinha realmente começado a processar o sofrimento associado de ser colocada fora de uma organização que eu tinha trabalhado tão incansavelmente para construir antes do conselho. À medida que conversamos, suas perguntas se tornaram mais pessoais e diretas e percebi que eu estava sendo entrevistada, então eu joguei. Quando se tornou evidente por minhas respostas a John que minha fé era muito mais forte do que a minha amargura, ele me convidou para falar desta devocional. Aparentemente, possuir fé que pode suportar grandes provas e tristeza qualifica alguém para ser um orador devocional.

 

Na verdade, John me ensinou naquele chamado que há uma grande necessidade de líderes visíveis que podem e estão passando por tudo isso com fé. Senti o desejo e a vontade de me comprometer a ser uma líder, então aceitei a tarefa.

 

Embora continue a ser uma luta contínua para processar o que aconteceu em relação ao meu lugar na igreja, estou fazendo progresso. Não estou disposta a dizer que sou um produto acabado. Eu ainda sou um trabalho em progresso aprendendo a liderar fielmente; de fora da fé.

 

Eu disse muitas vezes ultimamente que nunca teria escolhido o caminho da excomunhão que eu  estou agora, mas vou seguir em frente; Eu vou andar com aqueles que eu encontro ao longo do caminho; e eu informarei minhas experiências enquanto eu ando. Este é o presente que eu tenho a honra de oferecer.

 

Como lidei com os verdadeiros sentimentos de exclusão que surgiram como familiares, vizinhos e amigos que souberam que não sou mais membro da igreja, tenho estado em um estado de descoberta quase constante de problemas, emoções, sentimentos que são novos para mim. Parece-me que, atualmente, não estou andando por esse novo caminho, mas literalmente caindo de cabeça em uma colina íngreme, sem ideia da distância ao prado no fundo do vale abaixo, onde eu posso descansar e me colecionar.

 

Então, enquanto eu tenho esse desafio rolando de cabeça para baixo e ganhando velocidade, deixe-me parar o tempo suficiente para honrar e apoiar o inspirado tema da conferência, Muitos Caminhos, Um Coração. Eu olho para essa platéia diversa e amorosa de almas bonitas, sinto o desejo de ensinar esses três conceitos relacionados:

 

Adotar a Inclusão – Aceite nossa interdependência– Abraço Reciproco

 

Adotar a Inclusão – Compromisso com a prática de envolver deliberadamente todos os tipos de pessoas

 

A inclusão vai além do reconhecimento da diversidade, reunindo os diversos em um todo unido com objetivos comuns

 

Eu cresci durante a década de 60 e 70 na Nova Inglaterra rural e me considerava um jovem artista promissor e dotado. Muitas vezes, estudei a vida e as obras de um artista local icônico, o estúdio de Norman Rockwell que não estava longe da minha casa.

 

De todas as suas obras, é provável que suas pinturas de Quatro Liberdades sejam as mais conhecidas. Estes foram inspirados pelo discurso de Estado da União de 1941 pelo presidente Franklin Roosevelt, quando o presidente procurou preparar a nação para a eventualidade de guerra, Roosevelt falou da inclusão que devemos sentir quando os americanos se concentraram em quatro liberdades: liberdade de expressão, liberdade de adoração e liberdade de querer e liberdade de medo. Nas profundezas da guerra, Rockwell recordou esses temas em pinturas de tamanho heroico.

 

Como jovem, antes de estar ciente da Igreja SUD, eu li sobre o esforço do artista para transmitir esses ideais divinas, fui impactado pela descrição de Rockwell sobre a pintura da Liberdade de Adoração que se revelou o mais desafiante dos quatro: “A maioria dos problemas decorre do fato de que a religião é um assunto extremamente delicado “, disse Rockwell. “É tão fácil machucar  os sentimentos de tantas pessoas”. O esboço original de Rockwell para Liberdade de Adoração representou um grupo diversificado de pessoas que se comportavam alegremente em uma barbearia, mas a cena era ambígua e faltava convicção. “Eu descartei a foto e comecei outra …”. Mas isso também não funcionou “, lembrou ele. “Eu comecei outro, junco.”

 

Então, uma frase inspiradora entrou na mente do artista, que orientou o desenvolvimento da imagem final de oito rostos em perfil cada um visivelmente diferente dos outros, étnica e religiosamente. Laura Claridge escreveu que “a frase inspiradora” Cada um de acordo com os ditames de sua própria consciência “(que está incluída no topo da tela) é uma” Trivialidade que sugere a pluralidade dos próprios pensamentos de Rockwell sobre a religião “. No entanto, o artista não sabia sua origem “, Rockwell repetidamente perguntou aos colegas sobre possíveis fontes da citação e não foi informado sobre os escritos de Joseph Smith até que a série de pinturas tenha sido publicada”.

 

Não esqueci a história ou a frase inspirada: “De acordo com os ditames de sua própria consciência”. Vários anos depois, eu também lê-lo novamente, desta vez na Décima Primeira Regra de Fé, escrito aproximadamente 100 anos antes por Joseph Smith, Jr.

 

“Pretendemos o “privilégio de adorar a Deus Todo-Poderoso de acordo com os ditames de nossa própria consciência; e concedemos a todos os homens o mesmo privilégio, deixando-os adorar como, onde ou o que desejarem”.

 

A generosidade deste ideal me inspirou como um jovem investigador da igreja restaurada. Aqui estava uma verdade digna de atenção e foi testemunhado por duas fontes diferentes.

 

Buscamos tornar-nos um só coração, um povo de Sião. A unidade de coração não é possível, a menos que exista um compromisso da comunidade com a inclusão. Isso exige ir além de reconhecer e tolerar a diversidade; compreender que as pessoas dentro da nossa comunidade de fé são e devem ser guiadas pelos ditames de sua própria consciência. O resultado será ampla, mas totalmente apropriada e desejável individualidade de expressão no contexto dos princípios vivos da verdade, que eu encontro no Evangelho de Jesus Cristo.

 

Não pode haver unidade sem inclusão, o que exige que todos juntem em força aqueles que são diferentes de nós para realizar algo que é muito maior do que o que poderia ser feito separadamente.

 

Em muitos aspectos, ainda procuro sinais de inclusão. Para que isso seja realizado, a propensão para julgar os outros deve ser abandonada.

 

Perto do final do conselho disciplinar em junho, foi me perguntado uma última pergunta: “Desejo realmente o resultado do conselho? “”

 

Sem hesitação, respondi: “Peço poder viver e adorar a Deus de acordo com os ditames da minha própria consciência!” E minha consciência confirma inegavelmente que eu sou uma mulher, uma amada filha dos Pais celestiais!

 

Naquele dia, a inclusão não foi encontrada, mas eu preciso acreditar que ela pode ser encontrada e promovida.

 

Aceite nossa interdependência – Que estamos relacionados um com o outro tão de perto que cada um de nós depende de todos os outros para existir

 

Estou ciente de um belo exemplo desse princípio em uma história encontrada no Livro de Mórmon, 3ºNefi capítulos 2-4:

 

11 E aconteceu que, no décimo terceiro ano, começaram a ter guerras e contenções em toda a terra; pois os ladrões de Gadiânton se tornaram tão numerosos e mataram tantas pessoas, e desperdiçaram muitas cidades, e espalharam tanta morte e carnificina em toda a terra, que tornou-se conveniente que todas as pessoas, tanto os nefitas e os lamanitas, devem tomar as armas contra eles.

 

12 Portanto todos os lamanitas convertidos ao Senhor se uniram a seus irmãos, os nefitas; e vira-se obrigados a pegar em armas contra os ladrões de Gandiânton, pela segurança de sua vida  e de suas mulheres e filhos; sim, e também para garantir seus direitos e os privilégios de sua igreja e de sua adoração e sua independência e de sua liberdade.

 

Finalmente, o chefe dos ladrões exigiu audaciosamente aos povos do Senhor que eram nefitas e lamanitas para se render ou ser destruídos, mas é a resposta desse povo sob a direção de Laconeu, seu governador é para nós muito instrutivo:

 

12  Ora, eis que este Laconeu, o governador, era homem justo e não podia ser intimidado pelas exigências e ameaças de um ladrão; por conseguinte não deu atenção à epístola de Gidiâni, governador dos ladrões, mas fez com que seu povo clamasse ao Senhor pedindo forças para quando os ladrões descessem contra eles.

 

13 Sim, ele enviou uma proclamação a todo o povo, para que reunissem suas mulheres e seus filhos, suas manadas e rebanhos e todos os seus bens, com exceção de suas terras, em um só lugar.

 

14 E ele causou que as fortificações fossem construídas ao redor deles, e sua força seria extremamente grande.

 

15 Sim, disse-lhes: Vive o Senhor, se não se arrependerem de todas as suas iniquidades, e clamarem ao Senhor; agora não serão libertados das mãos dos ladrões de Gadianton.

 

16 E tão grandes e maravilhosas foram as palavras e as profecias de Laconeu que fizeram com que o medo viesse sobre todas as pessoas; e eles se exercitaram em suas forças para fazer de acordo com as palavras de Laconeu.

 

E porque todas essas pessoas de diversas origens se juntaram em uma aliança justa de interdependência, conseguiram resistir a um cerco que durou vários anos e foi capaz de evitar danos e, finalmente, encontrar a paz.

 

Eu acredito que todos nós aqui e muitos mais além desta conferência, de nossos irmãos e irmãs LGBTQ, nossos aliados diretos em todos os lugares e, de fato, todos os filhos de Deus existem em um estado de interdependência.

 

Somente através da busca de nossos propósitos comuns, aceitando nossa dependência uns dos outros – nossa Interdependência, e reunindo-se bem como em um só lugar, o poder real de Um Coração pode ser realizado.

 

Abraço reciproco – Um sentimento profundo e emocional de confiança recíproca uns com os outros

 

A Declaração de Independência proclamou em sua primeira frase “Consideramos que essas verdades são evidentes, que TODOS OS homens são criados iguais. . . dotado. . . com direitos inalienáveis, que entre estes são a Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade “. Os homens corajosos e ainda diversificados que assinaram o documento concluíram com” Promovemos uns aos outros nossas vidas, nossas fortunas e nossa sagrada honra “.

 

Quando Lincoln dedicou o Cemitério Nacional em Gettysburg, depois de honrar os “homens corajosos vivos e mortos que lutaram aqui, consagraram (este terreno) muito acima do nosso poder fraco para adicionar ou prejudicar”, ele ensinou isso “É para nós o vivendo, em vez disso, dedicar-se aqui ao trabalho inacabado que aqueles que lutaram aqui têm avançado tão nobremente. . . que tomamos maior devoção a essa causa pela qual deram sua última medida completa de devoção “.

 

A liberdade da vida e a felicidade para TODOS ainda são trabalhos inacabados.

 

Michael Austin escreveu recentemente:

 

“As conquistas da sociedade civil são significativas. Coisas como tolerância mútua, resolução pacífica de disputas e respeito pelo estado de direito melhoraram dramaticamente a vida de milhões de pessoas (e não conseguiram fazê-lo por milhões de outros). o mundo, o racismo, o sexismo e outras ideologias exclusivas diminuíram ao longo dos últimos mil anos, e mesmo nos últimos cinquenta, mas esses avanços não ocorreram porque o tempo passou e não há nada sobre a passagem do tempo que garanta que eles continuará.

 

Não existe uma forma inerente ao histórico. A justiça e o avanço social ocorrem porque as pessoas trabalham arduamente para promover a justiça e o progresso social. Quando paramos de funcionar, o avanço deixa de acontecer, e o movimento para trás é tão possível quanto o movimento para a frente. O arco moral do universo se dobra de qualquer maneira que o dobramos “.

 

Eu servi a igreja SUD com devoção durante toda a minha vida adulta. Agora me encontro fora de seu abraço, aprendendo a processar sentimentos de expulsão e tentativa de aniquilação para salvaguardar a paz na uniformidade. No entanto, estou empenhado em ser um líder visível caminhando por tudo isso na fé de fora da fé.

 

Eu manter e testemunhar de você minha profunda crença no amor de Deus, da força que encontro através da expiação do meu Redentor, da orientação que experimento através do Espírito Santo e eu testemunho você da beleza que eu encontre nas simples verdades do Evangelho de Jesus Cristo e na leitura das verdades contidas nas escrituras.

 

Mas eu me juntei a Troy Williams, que postou o seguinte no dia 25 de agosto:

 

Estou preocupado com as pessoas esta noite. Os membros do serviço Transgênero estão sob cerco. Os latinos apenas testemunharam que um abusador racista de direitos humanos escapou da justiça. Tribos nativas estão preparando batalhas legais para proteger terras. Os negros americanos vêem os Supremacistas brancos mais encorajados. Os jornalistas estão sendo depreciados e direcionados. Os cientistas do clima estão vendo seu trabalho maligno sendo defundido. Um enorme furacão está atingindo o nosso país.

 

Nós enfrentamos ataques implacáveis que são projetados para distrair, dividir e separar-nos. Eles estão cansando todos.

 

Em face de tudo isso, não há maior poder agora do que “NÓS”.

 

Devemos amar e nos apoiar. Devemos construir um ao outro. Devemos organizar e recuperar o poder político. Se somos apáticos, se estamos divididos e lutando uns contra os outros, se nos desconectarmos dos valores comuns que compartilhamos, está tudo acabado.

 

Eu me preocupo que, se não tivermos o apoio um dos outros, muitos de nós irão esgotar e desistir. Eu me preocupo com isso por mim mesmo.

 

Então, continue a luta! Mas também ter tempo para recarregar com arte e beleza. Leia poesia. Rir e beber com seus amigos. Respire o medo e a ansiedade. Caminhada nas montanhas. Adorei todo mundo ao seu redor.

 

Porque realmente, realmente preciso de você.

 

E todos nós precisamos dos nós

 

Eu amo vocês e eu sinto seu amor em abundância, que amamos mais, possamos fomentar a inclusão, aceitar nossa interdependência e abraçar nossa reciprocidade é minha oração!

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