As Provações Que Nos Levam a Onde Estamos

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Savannah Stevenson é uma atriz britânica de televisão e teatro. Ela é mais conhecida por estrelar como Glinda na produção londrina de Wicked, interpretando o papel por quase 3 anos e em 1.000 apresentações. Savannah também retrata Maria, Mãe de Jesus nos Vídeos da Bíblia SUD. Ela foi palestrante na conferência da Afirmação Europa em Londres em 2017. Esta palestra foi ministrada como parte da Conferência Internacional de Afirmações de 2018, realizada de 20 a 22 de julho de 2018, em Salt Lake City, Utah. </ Em>

Olá pessoal, é tão maravilhoso, eu realmente me sinto privilegiada por estar com você aqui esta noite. Eu pensei em começar compartilhando com vocês porque estou aqui. Minha jornada na Afirmação começou em 2016 quando me deparei com um post compartilhado no Facebook. Foi um artigo sobre Aaron McManus. Fiquei tão impressionado com este artigo. Eu acho que ele estava sendo entrevistado e fiquei impressionado com sua atitude positiva de ser gay e mórmon e sua vontade de falar abertamente. Eu só tinha que chegar até ele, embora eu fosse uma completa estranha. Então eu fiz e ofereci meu apoio e meu apreço por ele e perguntei se havia algo que eu pudesse fazer para ajudar. Nossa conversa no Facebook levou-me a falar na conferência de Londres no ano passado. De alguma forma eu fui convidada de volta este ano, então estou muito feliz.

Para falar um pouco sobre mim, sou um membro ativo da igreja com meu marido Nate, que está aqui hoje à noite. Nós nos conhecemos aqui nos Estados Unidos e agora vivemos juntos em Londres. Nós nos sentimos realmente apaixonados por sermos aliados da comunidade LGBTQ. Nós dois temos muitos amigos que são gays e alguns amigos que são gays e mórmons. Conversamos com nossos amigos com frequência, na esperança de que possamos encontrar mais compreensão e realmente queremos aprender sobre suas experiências. É um pouco mais perto de casa do que isso, já que o tio de Nate, Ron, era gay. Eu estive conversando um pouco com a mãe e o pai de Nate em nossa estada aqui para descobrir um pouco mais sobre ele e eles concordaram em compartilhar isso, eles são realmente abertos sobre isso. Ron temia que ele pudesse ser deserdado por sua família Mórmon. Foi só quando ele ficou muito doente com a AIDS que ele saiu do armário. Ele morreu pouco depois de se assumir no início dos anos 2000. Eu sei que falar com os pais de Nate, eles olharam para trás com uma porção de pesar que Ron sentiu que ele não pode estar com sua família mais cedo. Eles o amavam e o amavam incondicionalmente. E também que ele próprio pode não estar confortável com sua própria identidade. Isso forçou a família a desafiar algumas idéias pré concebidas e teve um efeito mais positivo sobre elas. Nosso amor e nosso respeito por essa comunidade estão dentro de nós.

Hoje à noite, pensei em compartilhar algumas histórias, ideias e pensamentos da minha vida e espero que um ou dois deles possam ressoar em vocês. Pelo que alguns de vocês podem saber sobre mim, minha vida pode parecer um pouco glamourosa. E de certa forma, é. Eu pensei em começar compartilhando alguns destaques interessantes da minha carreira principalmente.

Eu sempre digo que na minha carreira tive a oportunidade de conhecer duas rainhas. A primeira é que tive a oportunidade de me apresentar e conhecer Sua Alteza Real, a Rainha da Inglaterra, Elizabeth II. Eu também tive a verdadeira honra de conhecer a outra rainha, que é a rainha do teatro musical, Julie Andrews. Mas eu não tenho uma foto, como era antes de todos nós termos telefones celulares que pudessem fazer isso por nós. Eu também conheci outra rainha, Brian May da Banda Queen, uma espécie de herói.

Eu fui capaz de realizar e conhecer outros atores que eu reverenciei. Pessoas como Matt Damon e também Angelina Jolie, que ama Wicked e traz seus filhos toda vez que ela visita Londres. Ela é incrível. Eu também me apresentei para várias estrelas pop e atletas olímpicos. Eu até mesmo fiz duetos em comemorações Mórmon, oh sim. Eu consegui trabalhar com os diretores de teatro mais famosos do mundo. Eu posso contar ótimas histórias. Eu tenho que juntar as famílias, incluindo a minha, é uma das minhas coisas favoritas quando toda a minha família vem para os shows que eu faço. Eu pude participar de cerimônias de premiação. Eu uso trajes fabulosos. Eu tenho que ir, às vezes, festas de celebridades.

Você pode dizer que minha vida é muito rica em experiências. Mas eu acho que é importante lembrar que há muito mais acontecendo em todas as nossas vidas do que talvez o nosso Instagram ou nossos feeds do Facebook sugiram. Todos nós compartilhamos os destaques, mas raramente expomos nossas vulnerabilidades. Então eu pensei que hoje à noite eu me abriria, ficaria um pouco vulnerável, e falaria sobre alguns dos meus pontos fracos e minhas dificuldades. Aqui vamos nos.

Eu lido com rejeição frequentemente. A maioria das pessoas em suas vidas assiste a apenas algumas entrevistas de emprego. Eu vou semanalmente e muitas vezes, rejeitada. Minha indústria é competitiva, é pressionada e incerta. E todo mundo é um crítico. Eu posso sofrer com ansiedade, tenho sofrido com ansiedade e, às vezes, depressão. Eu sou frequentemente julgada sobre como eu pareço e posso lutar com a minha auto-estima, e com a minha imagem corporal e auto-julgamento.

Quando você atua, é realmente alta pressão para entregar cada noite. Todo dia se torna apto a se apresentar e não decepcionar as pessoas. Isso é muita pressão, e isso pesa bastante para mim como pessoa. O desemprego é uma preocupação e realidade constante. Eu senti a incerteza perturbadora disso, e com isso vem um sentimento de fracasso e rejeição. Eu também experimentei os efeitos horríveis de doenças graves em minha família próxima.

De fato, algumas semanas atrás eu fiz algo que, para mim, foi bem assustador. Vocês fãs da Broadway saberão que a Disney lançou recentemente seu novo musical Frozen, que foi um grande sucesso na Broadway. Uma das estrelas do show, Patti Marin, compartilhou em seu Twitter que ela estava passando por uma ansiedade severa e que ela estaria dando um tempo no show. Ao mostrar meu próprio apoio por ela em minha própria conta no Twitter e dizer que também sofria de ansiedade, fui contatado por nosso principal jornal do setor no Reino Unido para ver se estaria disposto a fazer uma entrevista sobre o assunto.

Eu lutei, eu não sei se tinha forças para ser tão vulnerável comigo mesmo em um fórum público, mas decidi que minha honestidade ajudaria os outros, então o artigo foi impresso. Para minha surpresa, recebi nada além de amor e apoio de meus colegas, meus amigos da indústria e de estranhos; muitos dos quais disseram: “Oh, eu também”. Foi uma lição para mim que ser vulnerável e estar disposto a abrir e compartilhar nossas dificuldades é uma das coisas mais importantes que podemos fazer em nossas vidas.

O que me fez passar por momentos mais difíceis da minha vida tem sido minha doce família, meus amigos íntimos e minha fé. Pela fé, eu certamente sou minha fé pessoal em Deus e em Jesus Cristo, mas também fé em mim mesmo. Eu nem sempre estou confiante. Eu duvido. Mas em algum lugar dentro de mim está a fé de que Deus me ama e quer me usar para coisas boas, e que Ele virá através de mim se eu continuar.

Eu pensei em dar um pequeno exemplo de algumas das dificuldades de ser ator. Meu primeiro emprego, eu realmente tive muita sorte, foi no conjunto do elenco original de Londres de Mary Poppins. Consegui esse emprego direto da escola de teatro e foi o melhor começo para minha carreira que eu poderia ter esperado. Você pode achar surpreendente que eu tenha saído daquele show depois do contrato na segunda-feira comecei a trabalhar em um call center. Eu estava vendendo ingressos para o teatro e um dos espetáculos para os quais eu vendi foi, sim, você adivinhou, Mary Poppins. Só para ficar claro, eu saí de um palco no West End para vender ingressos para o mesmo show em 48 horas. A vida pode ser incerta e, às vezes, não é fácil.

Outra história que eu queria compartilhar foi há alguns anos atrás, eu estava lutando para conseguir um emprego de atriz e eu estava em uma audição para uma peça. Na época, eu estava trabalhando em vários empregos para sobreviver. Eu fui a essa audição e fiquei animada com isso. Foi um bom trabalho. Eu fui ler e o diretor foi horrível. Ele foi horrível comigo. Ele pegou meu currículo e insultou alguns dos créditos no meu currículo; insultou algumas das minhas escolhas de atuação. Eu tinha que fazer o que chamamos de leitura fria, que é onde eu não tinha visto o material antes, e ele apenas me deu as direções mais impossíveis para a leitura fria. Lembro-me vividamente de sair daquela audição e ir para Covent Garden, aqueles de vocês que foram a Londres sabem exatamente onde estou me referindo, há alguns bancos lá. Lembro-me vividamente de sair e sentar-me neste pequeno banco e explodir em lágrimas imaginando quanto tempo eu poderia suportar essa rejeição constante.

Então foi uma cena de um filme porque os céus se abriram e a chuva caiu e eu fiquei absolutamente encharcada. Nós estávamos no meio de uma grande tempestade. Naquela noite, eu deveria viajar para um ponto de captação. Eu deveria pegar um trem para um ponto de captação, onde um grupo de meus colegas tinha um carro e íamos de carro até o norte, até Manchester, cerca de quatro horas ao norte. No dia seguinte, eu estaria ensinando teatro em uma escola. De Covent Garden, eu andei até Waterloo, absolutamente encharcada, para pegar o trem. Quando entrei na estação de Waterloo, percebi muito rapidamente que estava tudo empacotado e que todos estavam olhando para o quadro, e o quadro disse: “Cancelado. Cancelado. Cancelado. Cancelado”. Devido às condições climáticas adversas, todos os trens foram cancelados e nem um único trem parecia estar saindo.

Lembro-me freneticamente de tentar ligar para meus colegas, tentando arranjar outra opção; orando em minha cabeça que Deus poderia apenas enviar um trem para me levar até lá. Mas foi decidido que era tarde demais que o carro tinha que sair sem mim e que eu não conseguiria. Eu tive que me espremer em um ônibus e ir para casa. Lembro-me de estar na estação de Waterloo, olhando para o céu e sem entender o porquê. Na minha cabeça, eu nem estava pedindo por um trabalho de atriz. Eu estava pedindo um dia de aula para me ajudar a pagar meu aluguel naquela semana.

Você já esteve lá? Fiquei me perguntando: “Onde você está? Por que você está me fazendo passar por isso?

Bem, a história continua. No dia seguinte, recebi uma ligação muito cedo da minha agente. Ela me disse que para a audição do dia anterior eu realmente tinha um retorno e que seria naquele dia. Então eu participei e acabei sendo parte. Sim, com o diretor horrível, aquele. Por acaso, acabou sendo meu primeiro papel de liderança. Se eu tivesse chegado ao meu trabalho de professor em Manchester, nunca teria feito a audição. Eu tinha orado para trabalhar por um dia, mas Deus tinha em mente que me daria trabalho pelos próximos seis meses.

Eu sei que as coisas nem sempre funcionam muito bem. Eles certamente não são para mim. Mas, honestamente, eu me lembro dessa história porque nos momentos em que minha vida fica muito difícil ajuda me a lembrar que Deus tem um plano para mim, que Ele cuida de mim e que Ele pode ver a imagem completa quando eu só posso ver parte.

Eu tive a honra de interpretar Maria nos vídeos da Bíblia SUD. Foi a melhor experiência profissional da minha vida. Para aqueles de vocês que não conhecem os vídeos da Bíblia, eles são gratuitos para qualquer um usar para qualquer bom propósito. Recebi inúmeras mensagens realmente doces de pessoas que as usam nas escolas ou em suas igrejas. Para alguns, assistir tornou-se parte de sua tradição natalina. Uma das minhas formas favoritas de usar os vídeos da Bíblia foi como parte de um vídeo do pessoal do piano. Eu pensei, para aqueles de vocês que não os viram, eu compartilharia este clipe.

A experiência de interpretar Maria nesses filmes foi realmente profunda em minha vida por alguns motivos. Quando eu fiz o teste pela primeira vez para o papel, eu estava realmente lutando na minha vida pessoal. Eu senti o mais baixo que já tive na minha vida, e eu estava quebrada, e estava deprimida. Eu tinha sido assim por alguns meses. Eu não estava saindo de casa. Eu tinha pouco ou nenhum desejo de comer qualquer coisa. Eu me perguntei onde Deus estava. Senti-me frustrada porque senti que me prometeram sentir paz e conforto se tentasse me aproximar Dele e sentisse que isso não estava acontecendo. Quando soube que tinha tido a oportunidade de interpretar Maria, isso me fez levantar e senti que Deus estava lá para mim, mas eu ainda tinha esse terrível coração partido que simplesmente não iria embora. Eu senti uma sensação real disso quando entramos nas filmagens.

Eu tive uma série de experiências incríveis através da filmagem desses vídeos, mas um que eu queria compartilhar com você foi o dia em que filmamos a cena da crucificação. Eu também interpretei Maria mais velha, então eu sabia que esse dia seria muito difícil de filmar. Eu podia vê-los colocando as três cruzes na colina, e meio que me afastei. Eu só queria ter certeza de que estava no estado de espírito certo para as filmagens. Quando fui colocado em minha posição aos pés do ator que estava fazendo Jesus, decidi que não iria olhar para cima até que estivéssemos indo para um take.

O que você ouve no set é que eles estão rolando e então você ouve “ação”. Eu me lembro vividamente de rolar, olhei para cima e vi o ator retratando Jesus na cruz, mas acabei de receber esse sentimento irresistível de amor. Foi uma experiência nova para mim, pois sempre aprendi que Jesus morreu pelos meus pecados, mas naquele momento eu tive essa conexão pessoal mais profunda com esse ensinamento. Eu realmente senti que ele carregava toda a minha dor e minha decepção e minha depressão. A tristeza e a mágoa que sentimos são de alguma forma parte desse processo também. Eu também percebi que a dor que eu carregava naquele processo de filmagem era parte do plano para eu retratar esse papel. Isso permitiu que eu me conectasse em um nível emocional com talvez um pouco da incerteza de que Maria poderia ter se sentido sob sua responsabilidade, e em um pequeno sentido a devastação que ela deve ter sentido quando viu seu filho desistir de sua vida na cruz. Eu realmente senti que, de alguma forma, minha tristeza estava me permitindo retratar a dela e eu estava muito grata por isso. Olhando para trás agora, eu não mudaria nenhuma parte daqueles meses difíceis para mim porque eu sinto que é quando eu mais cresci.

A outra razão pela qual sou muito grato pelos vídeos da Bíblia é que recebi uma bênção realmente inesperada. No terceiro verão de filmagens, filmamos mais de três verões, poucos dias antes de eu sair para voltar a Londres, conheci um cara muito legal de Utah. Um amigo em comum nos apresentou e convidou-o para assistir a um filme conosco, e ele me manteve acordada até tarde falando naquela noite. Após cerca de dois anos de namoro de longa distância, ele se mudou para a Inglaterra, e nos casamos, e ele é a melhor coisa que já me aconteceu. Além disso, na mesma semana em que conheci Nate, também me foi oferecido um papel de mudança de vida em Wicked. Foi uma boa semana.

Sempre fala comigo que Deus trabalha no seu tempo, não no nosso.

Eu estava pensando sobre o que eu realmente queria dizer a todos aqui hoje à noite. Eu estava pensando que pode haver muitos de nós aqui que experimentam momentos difíceis que podem se sentir perdidos e sozinhos. Eu acredito que Deus ama todos os seus filhos e que ele entende nossas circunstâncias únicas e que nunca estamos sozinhos. O que eu amo na Afirmação é que estamos todos unidos em amor e amizade, independentemente de onde estamos em nossa jornada e eu tenho tanto respeito e amor por todos nesta sala. Obrigado.

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