Blog

Afirmação: quem somos e como servimos

Conferência Afirmação Colombia 2019

por John Gustav-Wrathall

Recentemente, completei uma incrível viagem de 12 dias à Colômbia, participando de conferências de Afirmação em Bogotá e Calí e encontrando-me com líderes da Afirmação, bem como líderes e políticos da comunidade LGBTQ em Bucaramanga, Barranquilla e Cartagena.

Eu conheci pessoas incríveis e inspiradoras.

Conheci um casal de lésbicas em Bogotá que estão juntas desde 1975 Nós choramos juntos enquanto compartilhamos o que significou para nós ter feito um compromisso amoroso dessa natureza em tempos e lugares onde tal compromisso era visto como um ato radical, com pouco apoio social e sem reconhecimento legal.

Conheci refugiados venezuelanos e ouvi relatos em primeira mão das tribulações do povo venezuelano neste exato momento.

Eu conheci um pastor metodista e mãe de um garoto trans que decidiu se tornar um membro fundador de uma nova organização de Mama Dragons na Colômbia.

Eu conheci uma adorável menina trans de cabelos roxos de sete anos chamada Luna e sua feroz mãe Mama Dragon, e ficou tão comovida ao ver Luna receber amor incondicional e aceitação da comunidade da Afirmação, algo que ela recebe menos fora da Afirmação. Pensei: “Uma criança de sete anos merece nada menos do que proteção feroz e amor de todo ser humano que seu caminho atravessa na vida”.

Eu conheci um ex-ativista trans Mórmon em Barranquilla que está se unindo a outros para enfrentar a violência anti-trans e assassinato que tirou a vida de muitos latino-americanos trans e que está trabalhando para capacitar a comunidade trans colombiana nas áreas. saúde mental e física e educação. Ela é uma inspiração para muitos! Quero levá-la para a próxima Conferência de Afirmação em Utah porque acredito que todos em nossa organização precisam ouvir sua história.

Eu me encontrei com políticos colombianos que estão enfrentando a onda de ódio racial, xenofobia, sentimento antiimigração, homofobia e transfobia que parecem estar enraizado na política de tantos países neste momento.

Encontrei-me com funcionários do governo em Bogotá para falar sobre o que é Afirmação, sobre nossa missão e sobre os programas que estamos desenvolvendo para apoiar essa missão. Eu me encontrei com o diretor de organizações de serviços comunitários LGBTQ em Cartagena, uma cidade do norte na costa caribenha da Colômbia, e em Bogotá, a capital, e aprendi mais sobre o incrível serviço que prestam a milhares de bogotanos LGBTQ.

Eu me encontrei com terapeutas que dão apoio aos LGBTQ colombianos que lutam contra a rejeição da família e da comunidade.

Ouvi os membros da Afirmação colombiana falarem sobre o que a Afirmação significa para eles. Em depoimento após depoimento, foi possível resumir em uma única palavra: “Amor”.

A afirmação na Colômbia tornou-se um refúgio para os colombianos de diversas origens religiosas. Embora a maioria dos participantes da Afirmação Colombia seja de Santos dos Últimos Dias, ou de origens SUD, na Colômbia, católicos, evangélicos, “cristãos não denominacionais” e as Testemunhas de Jeová também decidem participar.

Um jovem refugiado venezuelano que também é Testemunha de Jeová foi expulso do convivio familiar. Neste momento não há nenhum grupo na América Latina para as Testemunhas de Jeová LGBT, então elas estão aparecendo na Afirmação na Argentina e na Colômbia. Este jovem refugiado está falando sobre começar uma organização para as Testemunhas de Jeová, e a Afirmação está comprometida em dar a ele qualquer apoio que ele precise para que isso aconteça.

Independentemente do credo em particular, os princípios básicos da Afirmação se aplicam, e a Afirmação está abençoando a vida dos não-mórmons, especialmente aqueles que vêm de origens religiosas que são extremamente homofóbicas. Afirmação é abençoada por eles também. Na nossa última “reunião de testemunhos” em Bogotá, foi bonito ouvir os testemunhos de amor e fé dos LGBT católicos, evangélicos e testemunhas de Jeová misturados com os testemunhos dos santos dos últimos dias. Para mim, foi uma bela amostra do Reino Celestial que deixou todos nós, independentemente do credo, chorando lágrimas de alegria!

Quero contar a vocês o que líderes políticos e LGBTQ da Colômbia nos disseram de uma maneira geral. Eles querem ver uma Afirmação que permanece totalmente engajada com a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que persegue persistentemente sua missão de promover o diálogo dentro e ao redor da Igreja, e que está realizando o trabalho espiritual que capacitará as pessoas LGBT dentro do singular. contexto e estrutura de crenças da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias para encontrar maneiras de se afirmar que são exclusivos para os membros daquela igreja. O diretor executivo do Caribe Afirmativo, uma organização internacional de direitos LGBTQ, estava ansioso para se reunir conosco para nos dizer o quão importante um papel que ele achava que a espiritualidade desempenha na saúde mental e emocional das pessoas LGBTQ e nos encorajar a continuar trabalhando no mundo. reino espiritual. É trabalho duro! Pode ser um trabalho doloroso! Mas é o trabalho que somos chamados a fazer.

A afirmação está atualmente organizando cinco capítulos na Colômbia, com a probabilidade de organizar mais dois depois disso. Estabelecemos capítulos com presidências oficiais em Bogotá, a capital, e em Calí, uma grande cidade no canto sudoeste da Colômbia. A Afirmação também tem um capítulo incipiente agora no Equador, em Guayaquíl, que foi fundado com a ajuda de líderes da Afirmação da Colômbia, que provavelmente continuarão a ter laços estreitos com a Colômbia e que, pelo menos até que a Afirmação seja melhor estabelecida no Equador, seja supervisionada pela nossa presidência regional na Colômbia.

Temos grupos informais que se reúnem e divertem juntos em Bucaramanga, em Cartagena e em Valledupar, onde estamos trabalhando para conseguir uma organização mais formal. Nesta visita, Carlos Castillo Casas, o presidente cessante da Afirmação Colombia, e eu nos reunimos com potenciais líderes em Bucaramanga e Cartagena, e encontramos pessoas que sentimos que poderiam fornecer o tipo certo de liderança nessas cidades.

Temos contatos em Barranquilla e Medellín. Medellín é uma cidade importante na Colômbia, mas também é um local difícil para os grupos comunitários LGBTQ se organizarem devido ao seu extremo conservadorismo social e político. O conservadorismo social dentro e fora da Igreja é um desafio em muitas partes da Colômbia, fora da capital. Um membro do nosso grupo em Cartagena e um possível presidente da Afirmação Cartagena nos disse que conhecia pelo menos 50 membros LGBTQ da Igreja que precisavam do apoio da Afirmação somente em Cartagena, mas a grande maioria ainda está no armário.

Afirmação Colômbia foi fundada em 2016. Na época, tínhamos apenas um grupo organizado na Colômbia, em Bogotá. O presidente da “Afirmação Colombia” também foi o presidente do capítulo da Afirmação Bogotá. Agora que os capítulos da Afirmação estavam se formando em várias cidades diferentes, alguns meses atrás eu me encontrei com Carlos Castillo Casas, então presidente da Afirmação Colombia, e disse a ele que precisávamos que ele deixasse seu papel de líder de capítulo em Bogotá. para que ele pudesse se concentrar em promover a liderança nas cidades da Colômbia. Em nossa conferência em Bogotá, a liderança nacional da Afirmação foi oficialmente separada da liderança do capítulo de Bogotá, e uma nova presidência de Bogotá foi formada. Mas Carlos deu um passo adiante e melhor … Ele havia cultivado um novo grupo de líderes para ocupar seu lugar, então uma nova presidência da Afirmação Colombia foi formada. Uma visão que temos para a liderança da Afirmação é que queremos que as pessoas sejam capazes de avançar e liderar por um tempo, cultivar suas próprias substituições e depois recuar e deixar os outros liderarem.

A partir de uma reorganização instituída em fevereiro de 2019, a Afirmação agora tem três comitês de área especificamente organizados para supervisionar o estabelecimento e o desenvolvimento de presidências regionais, que por sua vez são responsáveis por supervisionar o estabelecimento e a criação de capítulos locais. Os três comitês de área são EUA / Canadá, Iberoamérica (ou América Latina) e Europa / África / Ásia / Pacífico. Cada membro do Comitê Executivo de Afirmação supervisiona e é presidente de um desses comitês de área: Nathan Kitchen nos EUA / Canadá, Jairo Fernando Gonzalez Diaz na América Latina e Laurie Lee Hall na Europa / África / Ásia / Pacífico.

Carlos Castillo Casas foi recentemente convidado a integrar o Conselho Internacional de Afirmação e será designado para o Comitê da Área da América Latina para nos ajudar a fortalecer e organizar presidências regionais e de capítulo em toda a América Latina.

No início deste ano, um amado membro do nosso capítulo da Afirmação Cali se suicidou-se. Os membros e líderes do capítulo, assim como os líderes e membros da Afirmação de toda a Colômbia que conheciam Leonardo, estavam doentes do coração. Todos eles naturalmente se perguntavam o que mais poderiam ter feito para salvá-lo, e alguns se culparam por não salvá-lo. Na verdade, Leonardo fizera uma tentativa anterior de suicídio, e Carlos Castillo Casas havia se encontrado com o bispo de Leonardo e com sua família, que estavam fazendo tudo o que podiam para salvar Leonardo e ficaram agradecidos pelo apoio que a Afirmação proporcionou a ele.

Uma das coisas que aprendemos em nosso treinamento de prevenção de suicídio do QPR é que o suicídio é evitável. Eu e outros líderes da Afirmação estamos envolvidos em situações nas quais as pessoas hoje estão vivas devido ao apoio oportuno que receberam de nós ou de outros membros da Afirmação. Mas ainda perdemos pessoas ocasionalmente. Nós perdemos Leonardo. A Afirmação Colômbia escolheu como tema das conferências deste ano em Bogotá e Calí, “Elijo quedarme. Elijo luchar. Elijo vivir. Traduzido: “Eu escolho ficar. Eu escolho lutar. Eu escolho viver. Ambas as conferências e todas as nossas reuniões incluíram ensinamentos significativos sobre os princípios da prevenção do suicídio que comprovadamente salvam vidas.

Se você ou alguém que você conhece está lidando com pensamentos de suicídio, peço-lhe para chegar em alguém. (Os tópicos de ajuda são publicadas no final deste artigo.) Se você ainda não fez o treinamento de prevenção contra suicídio do QPR, peço que o faça em sua primeira oportunidade. Este treinamento básico e simples que qualquer um pode dominar está agora disponível em todas as conferências que a Afirmação organiza.

Nos Evangelhos, Cristo nos promete que “onde dois ou três estão reunidos em meu nome, lá estou eu no meio de vocês”. Posso prestar meu testemunho pessoal de que Jesus estava conosco na Colômbia. Em todas as paradas ao longo do caminho, conforme os membros da Afirmação compartilhavam histórias, oravam, cantavam, riam, Cristo estava lá em nosso meio.

Meu último dia na Colômbia tive o privilégio de ficar na casa do novo presidente da Afirmação Colombia, Miguel Ángel, e seu marido, Iván. Tive a oportunidade de pela manhã ouvir o Ivan contar sua história. Por cerca de duas horas ele abriu seu coração, sem filtro e não expurgado. Ele se converteu à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em tenra idade e serviu uma missão no Chile. A Igreja fez muito bem à sua vida. Essa parte parecia bastante normal. Mas então eu escutei ele contar uma história que em alguns pontos era dolorosa e em outros pontos terríveis. Sem compartilhar muitos detalhes específicos de sua história, posso dizer é que uma das coisas realmente más neste mundo é a pobreza por causa das maneiras que tornam as pessoas muito vulneráveis. Eu também posso dizer é que havia forças do mal em torno deste jovem que conspiraram para arruiná-lo e destruí-lo. E, infelizmente, porque ele era gay, e por causa da homofobia na Igreja, a Igreja falhou em pontos importantes quando poderia estar lá para protegê-lo e levantá-lo.

Mas então… (e graças a Deus existe um “mas então”…) Ele conheceu Miguel Ángel. E então … Ele encontrou a Afirmação. E ele aprendeu com Miguel Ángel que o amor pode ser puro. E ele aprendeu da Afirmação que nada, absolutamente nada, poderia separá-lo do amor de Deus. E essas duas coisas literalmente o salvaram. Salvou sua vida, salvou sua alma. Salvou-o de todas as maneiras possíveis para uma pessoa ser salva. Quando ele me contou sua história, eu chorei. E quando ele terminou sua história, ele jogou seus braços em volta de mim e me abraçou forte e chorou e disse de novo e de novo: “Obrigado pela Afirmação. Obrigado por nos trazer Afirmação.

Miguel Ángel foi convertido ao Evangelho pelo seu marido Iván. Eles participam ativamente da ala e têm testemunhos da Igreja. Iván estava muito preocupado com o fato de que meu trabalho para Afirmação às vezes me afastava do meu marido por longos períodos de tempo, e ele queria encontrar alguma maneira de agradecer a Göran. Ele me deu uma nova compilação tríplice em espanhol, que ele acabara de comprar para si, para dar ao meu marido. Eu quase não consegui aceitar, sabendo que sacrifício era para ele. Mas você não pode dizer não a esses tipos de presentes do coração.

Miguel Ángel e Iván me deixaram dormir em uma cama de hóspedes em seu minúsculo apartamento na Engativa em Bogotá. Eles me alimentaram com uma das mais deliciosas refeições que eu comi na Colômbia, uma sopa de frango colombiana muito tradicional, servida com arroz e suco espremido na hora de alguns citros que eu nunca tinha ouvido falar. Eles me convidaram para orar durante a refeição. E então, antes de me deitar naquela noite, fui convidado para fazer parte da oração da família deles. Nós nos ajoelhamos e oramos, e eu senti Cristo lá, em nosso meio naquela casa muito humilde, mas muito hospitaleira, enquanto Iván derramou seu coração e agradeceu a Deus pela Afirmação e implorou a Deus que nos abençoasse no trabalho que fazemos.

Muitos de nós foram feridos e traumatizados na igreja. Isso é verdade. Mas nunca devemos deixar que nada ou ninguém, nem poderes, nem principados, nem tronos, nem domínios, nos faça crer que algo possa nos separar do amor de Deus. Esse fato, esse testemunho, pode nos salvar. E isso pode salvar aqueles ao nosso redor cujas vidas nós tocamos.

Eu nunca tentarei fazer este trabalho que fazemos sem oração e sem o Espírito de Deus. Eu tenho um testemunho da Igreja. As pessoas me perguntam como eu conciliava isso com ser gay. E eu acho que a resposta mais simples para essa pergunta é que os santos não são perfeitos e eles não sabem todas as coisas. Isso é refletido nas quatro missões da igreja, que incluem o “aperfeiçoamento dos santos” e, em nossos artigos de fé, que nos ensinam que “muitas grandes e gloriosas verdades” ainda estão por ser reveladas. Eu conheço Deus. E eu sei que há um lugar para mim no reinado de Deus, então deve haver um lugar para mim na igreja. Eu pretendo ficar por aqui e aguardo a hora em que todos nós descobriremos isso juntos.

Enquanto isso, há Afirmação.

Se você está se sentindo suicida e não sabe a quem recorrer, ligue para:

Ligue para CVV 188 ou acesse o site https://www.cvv.org.br/

O Trevor Project oferece serviços de prevenção de suicídio para jovens LGBTQ em 1-866-488-7386( não disponível no Brasil);

O National Helpline da SAMHSA oferece encaminhamentos para tratamento de abuso de substâncias e saúde mental no número 1-800-662-4357. NO Brasil podemos encontrar muitos centros AA ou NA espalhados pelas igrejas de varias denominações com serviços gratuitos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado.