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Afirmação na World Pride

por Nathan Kitchen, Presidente da Afirmação

Um dos aspectos de que mais gosto na Afirmação é a visão abrangente de que não apenas nos importamos uns com os outros dentro da organização, mas também incentivamos a participação na comunidade LGBTQIA + em geral. No espírito da poeta, Mary Oliver, ao direcionar nossa imaginação e atenção para fora, ajuda-nos a reconhecer nosso lugar, nosso pertencimento, “na família das coisas”.

Este valor foi ilustrado no mês passado durante dois fins de semana consecutivos.

Durante o terceiro fim de semana de junho, a Afirmação realizou sua Conferência Internacional em Provo, Utah para LGBTQIA + Mórmons, suas famílias e amigos. Aprendemos uns com os outros e compartilhamos nossas experiências. Foi um momento inestimável de conexão que criamos para nós mesmos na intersecção compartilhada do Mormonismo e do Eu. Esta é a nossa comunidade que construímos juntos ao longo dos anos.

E então nos voltamos no final de semana seguinte e nos juntamos à comunidade LGBTQIA + em geral para participar do World Pride em Nova York. No sábado, dia 29, nos reunimos para ouvir dois oradores incríveis. Primeiro, de Richie Jackson, premiado produtor da Broadway, televisão e cinema, que não apenas falou de seu coração sobre sua história pessoal, mas também nos lembrou de que somos super-heróis. É preciso um esforço de Hércules para ir de casulo a borboleta e ficar no ar diariamente.

Acabamos de ouvir de Bianca Cline, vice-presidente do capítulo de Atlantic da Afirmação, que compartilhou sua história e seus pensamentos. Ela concluiu com uma citação de Madre Teresa: “Se você julgar as pessoas, não terá tempo para amá-las”. Ela então apontou que, como LGBTQIA +, geralmente podemos ler isso e nos colocar como os que estão sendo julgados e não amados.

No entanto, como cineasta experiente, ela nos desafiou a olhar para esta citação através de uma lente diferente. Se nós, como LGBTQIA +, estamos ocupados julgando aqueles que não são, não teremos tempo para amá-los. Este foi um final poderoso para os nossos dias.

No dia 30, nos reunimos ao meio-dia na rua 33, entre Madison e Park. Nós estávamos bem no meio de cinco milhões de pessoas em Manhattan para a maior celebração do orgulho do mundo. A energia e a excitação eram palpáveis. Um recomnhecimento e um grande agradecimento ao presidente da Afirmação em Nova York, Dustin Enrique Larsen, por organizar e liderar um evento tão grande! Espero que você goste das fotos que incluímos no evento.

Vou terminar com algumas reflexões que escrevi durante o meu voo para casa. A experiência da marcha me ajudou a entender meu lugar, minha pertencimento , nossa incrível família de coisas.

Ontem, quando meu noivo Matt e eu marcharam de mãos dadas com a Afirmação na World Pride, tivemos cinco milhões de pessoas nos aplaudindo. Este número não é uma figura de expressão, foi realmente cinco milhões de rostos amigáveis de apoio entusiasta, unidos para se orgulhar de nós.

Eu já estive em muitos estádios lotados, mas superei tudo o que já experimentei antes. Foi uma experiência surreal ouvir o barulho das multidões saindo das ruas e ecoando dos arranha-céus, para encher uma cidade do tamanho de Nova York de alegria.

Durante a maior parte do percurso, estávamos tão perto da calçada que as multidões se tornaram pessoas individuais. As pessoas que nunca mais nos encontraríamos estavam no que parecia ser uma linha de recepção sem fim, estendendo as mãos, dando um abraço ou dando um tapa na cara.

Por um breve momento repetido várias e várias vezes durante a marcha, o mundo ficou em silêncio quando um estranho que virou amigo olhava-me nos olhos e dizia: “Estou muito orgulhoso de você”, “Eu apoio você”, “Orgulho Feliz! ” e “Ei, eu também sou mórmon, você é meu povo!” Uma mulher gritou “O quê? Gay e Mórmon? Eu não sabia que isso era possível, mas eu apoio você!”

Ao nos aproximarmos da 1ª Igreja Presbiteriana e da Igreja da Ascensão ao longo da 5ª Avenida, o clero e os membros correram (novamente, não uma figura de linguagem – eles correram) para nos saudar, trazendo-nos bandejas de copos de água. Foi uma tarde quente e a água doce. Ao agradecer a um pastor de colarinho segurando um saco de lixo por copos vazios, ele olhou para mim e disse: “Você é tão amado. Nunca se esqueça disso”.

Logo antes de jogá-lo, notei que tinha todas as semelhanças de um copo de sacramento. Foi um momento impressionante de amor e aceitação.

Marchei com um incrível bando de pessoas da Afirmação: LGBTQ + Mórmons, nossas famílias e nossos amigos. Estamos fazendo coisas incríveis para criar espaços onde queremos estar. Estamos fazendo coisas incríveis, estabelecendo limites e honrando-os. Estamos fazendo coisas incríveis, criando comunidades de amor e afirmação enquanto trabalhamos para manter nossas famílias juntas nesta vida e na próxima.

Enquanto escrevo isso, sento-me em um avião de Nova York para Phoenix. Estou deixando a Parada e retornando a um mundo que não é tão afirmativo. Mas eu sei que no final, eu não preciso de uma multidão de milhões de pessoas me aplaudindo. Eu tenho as comunidades pessoais que estou ajudando a construir em lugares como Afirmação. Este é um círculo de amor e apoio cimentado por conexões pessoais ainda mais fortes do que a World Pride. É o tipo de comunidade que os mórmons são conhecidos. E espero que todos vocês participem.

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