A Identidade Está no Centro de Nosso Ser e Nos Ajuda a Compreender Quem Somos

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por Ron Raynes

Esta foi uma palestra dada em 10 de junho de 2018, em um serviço da Comunidade de Cristo.

Identidade Pense por um momento no significado e nas implicações dessa palavra. A identidade está no centro do nosso ser e nos ajuda a entender quem somos. Muitos aspectos da nossa identidade individual vêm do nascimento sem a nossa decisão consciente, como nossos traços físicos herdados, personalidade, gênero, orientação, etnia e assim por diante. Também não escolhemos as famílias nas quais nascemos, a cultura da sociedade ou as crenças religiosas em nossos lares, nosso acesso à educação ou a pobreza ou a riqueza que podem nos cercar à medida que passamos pela vida. Mas, é claro, há inúmeras opções que cada um de nós tem para decidir por nós mesmos quem queremos ser ou o que fazemos com nossas vidas, talentos e dons, dia a dia e ano a ano. Tudo isso faz parte da nossa “identidade”.

Quando Jesus perguntou: “Quem são meus irmãos?” (Marcos 3:33) ele não estava intencionalmente distanciando-se de sua família esperando do lado de fora, mas sim ele estava abrindo uma visão da comunidade de Deus e convidando todos nós a dar um passo em sua identidade e em seu serviço na casa de Deus. Aceitei esse convite aos 17 anos, aos 18 anos. Tomei uma decisão que alterou radicalmente a identidade e o curso da minha vida … Entrei nas águas correntes do Rio Rogue, onde fui batizado em uma nova vida de fé e religiosa. prática conhecida como mormonismo. Fiz uma escolha consciente de me tornar “religioso” quando jovem, além de minha família e não conhecendo as implicações e realidades posteriores dessa escolha.

Isso foi há quase 44 anos e, de fato, muita água desceu naquele antigo rio! Ao longo de toda essa jornada de fé, aprendi e evoluí em minha identidade como crente e como ser humano moral. Não me arrependo de minha decisão religiosa – ela informou minha vida e proporcionou oportunidades e crescimento que me ajudaram a entender Deus e meu relacionamento espiritual comigo mesmo e com os outros e como amar, servir e interagir com as muitas pessoas da minha vida. Mas também não tem sido rosa nem arco-íris. Ao longo do meu caminho, também aprendi a questionar e duvidar da autoridade religiosa. Nos últimos anos, lutei com a dissonância espiritual, a rejeição religiosa e, francamente, a perda da fé. É dessa parte conflituosa da minha jornada que eu quero refletir em minha palestra hoje porque acredito que é onde aprendemos mais com nossas vidas.

Para aqueles que não sabem, eu sou um homem gay, que como muitos da minha geração, crescendo e amadurecendo nos anos 70, realmente não queria ser gay! Acho que parte do motivo pelo qual entrei para a Igreja SUD foi porque eu tinha medo da minha identidade inerente e queria abraçar uma vida de família e regras e estrutura que fizessem com que “isso” fosse embora. Eu comprei o pensamento confiante da Igreja SUD de que ser gay era uma escolha mundana e que eu poderia superar essa “fraqueza” através da obediência a um padrão de vida justo, onde a família e a atividade da igreja substituiriam minhas atrações naturais por uma orientação mais aceitável. para Deus. Oh uau, eu estava errado, não apenas em tais falsas esperanças, mas em confiar em outros para ditar quem e o que eu deveria ser, sem verificar primeiro dentro e acreditar em mim mesmo, e acreditando em um Deus amoroso, que me apoiaria para seguir o meu coração!

Então, cerca de 18 anos atrás, depois de quase 20 anos de casamento, eu comecei a perceber que quem eu era, tanto espiritualmente quanto fisicamente, estava espremido dentro de um armário de minha autoria e que eu precisava “sair”. abro a porta fechada e procuro o entendimento pelo qual tenho fome, mas também temo pelo bem estar da minha família e onde esse processo pode nos levar. E então o câncer da minha mãe me deu um alerta, e eu me deparei com a realidade de quão curta e frágil a vida realmente é.

Durante a nossa última visita real, a mãe me disse: “Eu só quero que você seja feliz.” Eu percebo agora que eram palavras de código. Ela sabia que eu era gay, mesmo que eu não admitisse isso. Depois que minha mãe faleceu, tomei a decisão determinada de voltar para Oregon, deixando um emprego estável em Cincinnati, e isso transformaria nossas vidas de cabeça para baixo pelos próximos dez anos. No meio daquele caos, descobri como o Senhor conhecia minha jornada, do começo ao fim.

Parte do meu eu “gay” que me trouxe grande alegria ao longo da minha vida é a identidade criativa com a qual fui abençoado e que eu ampliei, os dons de imaginação, curiosidade e expressão pessoal através da música, arte e palavras. A maioria de vocês sabe da minha voz, mas eu também tenho uma voz poética, e eu quero compartilhar quatro dos meus poemas com vocês porque eles falam em uma imagem e em significados em camadas que eu não poderia comunicar. Os poemas são uma maneira pela qual a voz do Espírito fala para mim e, mais importante, uma maneira pela qual eu ouço e encontro a verdade.

O primeiro poema é “Enfrente Rumo a Sião”. Comecei a escrever este poema na minha encruzilhada em Cincinnati em 2001. O poema se desenrolou em três estrofes, as duas primeiras falando do meu passado e da última estrofe voltada para o presente e olhando para o futuro. :

Enfrente Rumo a Sião

Na confiança da Primavera, minha visão do coração procura

Vales montanhosos distantes, contemplando oceanos desconhecidos.

Devo virar as costas para os doces campos verdes de casa?

Os cordeiros balidos seguem suas mães por tanto tempo,
Então encontre pastos próprios. Eu sonharei pradarias,
Infinito como o céu e cheio da promessa de amanhã.

Deixe para trás a civilidade das coisas boas, o aperto terno
De pais e amigos, para nunca mais ver ou abraçar novamente.
Eu devo morder meu lábio, deixar a lágrima enrugar um canto da minha alma
No entanto, mova-se firmemente para a frente, um pé à frente do outro.
Oh, deixe-me ver além das montanhas para vislumbrar a cidade brilhante
Onde Ele que vigia nem dorme.

Hoje eu vou ouvir a voz dele, vou me ajoelhar ao lado do riacho tranquilo
E nunca mais tenha sede! Guia-me, ó grande Jeová,
Ao longo do interminável lodo lamacento ou estrada quente e poeirenta, não importa.
Com prazer, puxo meu carrinho de mão para me juntar a Enoch e aos de um coração.
E se eu sou um estranho na terra, então deixe-me olhar para
Sião, enquanto eu gentilmente fecho meus olhos e espero no Senhor.

Eu não sabia que este poema seria o meu roteiro de “sair do armário”, mas foi. Eu não tenho tempo para explicar todos os detalhes, mas este poema, baseado nas escrituras favoritas e na alegoria do Pioneiro Mórmon, fala em deixar o confortável para trás e estar disposto a desistir de tudo pela causa de uma Sião, e de se encontrar através da fé. Eu tinha feito isso uma vez antes de décadas antes, quando saí de casa e me juntei à Igreja Mórmon, e agora estava preparado para fazer tudo de novo. Eu acreditava plenamente que o Senhor me mostraria o caminho. E eu ainda faço.

A última linha do poema falou-me poderosamente uma década depois de escrevê-lo: “E se apenas eu for um estranho na terra, deixe-me olhar para Sião, enquanto gentilmente fecho meus olhos e espero no Senhor”. Uma única linha viria mais três poemas.

Mas o que eu estava dizendo: “Se eu sou um estranho na terra?” Eu estava com medo de me tornar aquela pessoa estranha! Como eu poderia ser um estranho na minha querida terra de Sião?

Então, aqui está o segundo poema, “Stranger In the Land”, que explora e começa a abraçar a minha identidade gay. Aqui estão os elementos de saudade e a tensão de eu amar um homem, mesmo que esse homem seja a própria Deidade.

Estranho na Terra

Ele veio até mim no meio da noite
Como em um sonho, de alguma forma desconectado,
Eu podia ver seu rosto, a imagem pairando.

Há tempo entre nós, mundos diferentes
Interseção no espaço, mas ele acena
Para mim, sorrindo … Bondade em seus olhos.

Como eu vou chegar a ele, esperando lá
Na minha cama, estendendo a mão para mim?
Eu entendo a imagem e ele se foi.

Oh que eu possa abraçar a verdade dele!
Os pés de sandálias agitando a poeira do deserto,
A água morna do seu frasco de barro.

Eu não medirei palavras. Ele me consome.
Este estranho, este homem de meios simples.
Não posso descansar, mas seguir seus passos.

De trás da acácia espinhosa, eu o observo.
Observe as multidões se aproximarem dele, necessitadas.
Tirando a vida dele, mas apenas para deixá-lo.

Deixe-me caminhar até ele, gentilmente acariciar seu rosto,
Retornando sorriso para sorriso carinhoso. Ele será
Não é estranho para mim, nenhum homem atrás dos portões.

O galo canta e ainda assim eu o nego. Lágrimas.
Eu demoraria, lutando para provar o contrário,
Mas o tempo pisca, eu me viro e ele se foi.

Avanço rápido de uma dúzia de anos de Cincinnati em minha jornada de fé, e me vejo em Eugene, ainda um mórmon ativo e crente e agora abertamente gay, servindo na minha família da ala. Eu acreditava que a igreja estava me permitindo fazer tudo. E então a mudança da política SUD excluindo as famílias LGBT de participar plenamente da igreja aconteceu em novembro de 2015. Eu simplesmente me levantei e disse: “NÃO, eu acho que esta política está errada!” E então o uníssono do meu mundo mórmon gay começou a lentamente separar.

Mais sobre o tema da identidade. O que fazemos quando começamos a perceber que nossa identidade em evolução, a identidade genuína que nos faz felizes, aquela a qual nos sentimos chamados, a que é honesta, não se encaixa mais ou se encaixa dentro de uma cultura? Nós reprimimos essa identidade e nos conformamos com a cultura, ou continuamos em um novo caminho de descoberta?

Convido você a pensar em quem você é este mês do Orgulho( discurso proferido no mês de junho), que é realmente uma celebração de sermos nós mesmos e de afirmar as identidades únicas de cada um. É mais do que apenas uma festa para gays.

“E se eu sou apenas um estranho na terra, deixe-me olhar para Sião, enquanto eu gentilmente fecho meus olhos e espero no Senhor.” Poema # 3 me pegou de surpresa … veio como no ditado, durante um período onde comecei a questionar o que estava à minha volta … o que parecia maravilhoso, a confiança que sentia em minha religião, era capaz de causar dano e ilusão! Então é isso que eu chamo de meu “poema de protesto”, … Gentilmente feche meus olhos. O poema começa e termina com a primeira e única oração de infância que aprendi, ensinada a mim por minha mãe.

Delicadamente feche meus olhos

Agora eu me deito para dormir,
E ore ao Senhor minha alma para manter.

Eu assisti as crianças brincarem na poça da rua.
Eu assisti eles andarem de bicicleta pelo meio,
Pulverizando um ao outro com grandes gotas de riso.

Eu assisti a ovelha molhada na encosta, na garoa.
Eu assisti como despreocupado eles pastaram ao lado do
Lhama morta que cuidou deles por anos.

Eu observei o estranho sentado debaixo da árvore pingando.
Eu assisti como todo mundo passou por ele, apesar
Seus apelos de papelão encharcados por ajuda e comida.

Eu observei o gelo molhado se formando em torno de galhos adormecidos.
Eu assisti seu aperto pesado derrubar os galhos
E se encolheu quando as árvores finalmente se separaram.

Eu assisti as lágrimas subirem suavemente em seus olhos.
Eu o vi silenciosamente embalar sua esperança em uma pequena
Mala, uma vida de tentar alguma conexão.

Nós assistimos a tenra planta morrer por falta de água.
Nós assistimos suas folhas enrolarem, dobrarem
E lentamente fique marrom. Nós não fizemos nada além de assistir.

E se eu morrer antes de acordar,
Eu peço ao Senhor a minha alma para tomar.

A mensagem chocante deste poema para mim é que sou o esposo gay, deixando o cônjuge direto, que é a igreja, por algo de que não tenho certeza, porque não há intimidade, não há confiança e não há mais uma conexão. Como sabemos quando não somos mais aceitáveis? É essa realidade de ser julgado, rotulado e demitido, mesmo que eles digam que o amam. Esta é uma maneira segura de saber que você não é afirmado por quem você escolhe ser. A lição de tudo isso é que precisamos respeitar o direito de autodeterminação de cada um! “Quem são meus irmãos?”, Perguntou Jesus. E então Ele disse: “Quem faz a vontade de Deus é meu irmão e irmã e mãe”.

Isso levanta a questão: “Qual é a vontade de Deus?” É amar, não é? Para abraçar um ao outro como iguais. Esse é o maior mandamento de Deus. Aceitação e Amor são o que nos trouxe aqui e nos manterão aqui. Sou muito grata por esta linda comunidade de Cristo, onde sentimos apenas amor!

O quarto e último poema nasce das palavras de Isaías 40:31:

Mas os que esperam no Senhor renovarão sua força; eles subirão com asas como águias; eles correrão e não se cansarão; e andarão e não desmaiarão.

Só posso dizer que meu testemunho do nosso divino Criador é real para mim e baseado em minhas experiências pessoais com eles. Eu sei que Deus vive porque senti repetidamente seu amor e direção em minha vida. Sei que somos todos “filhos de Deus”, irmãos e irmãs ligados em uma família humana que continua e continua. Eu tenho fé e esperança nesta conexão, acima de tudo.

Espere pelo senhor

E a quem devo enviar? Estrelas se reúnem em galáxias
Sem número, tão grande que não consigo compreender.
Pai, mãe, você se foi ainda eu ainda estou conectado.
Sua matéria se torce e se conforma em moléculas que direcionam
Meu próprio ser, vivo em um universo de células e tecidos e

Fé e desejo Pois não há espaço em que haja
Nenhum reino. Menor ou maior, minha alma é o fogo branco,
Oxidando a questão da vida, desprendendo elétrons sem
Sentindo o caos além. Onde está o coração rítmico?
Isso silenciosamente entende? O bálsamo de Gileade reúne

As resinas que falamos. Vamos cantar novas músicas.
O coro está ocupado ensaiando nossas harmonias, todas únicas.
Esperar?! Eu não posso ficar quieta, mesmo que minha parte comece em
Vinte e três medidas. Feche meus olhos, sonhe minhas visões,
Mas não contenha o movimento inconsciente do meu coração

Batendo seu próprio caminho para a virtude. Na fornalha de aflição
Canela quente emite sua essência familiar novamente.
E ainda devo ser – tremo em expectativa. Paciência espera
Dentro de tendões de esperança, montados como nas asas das águias.
Ó Senhor, quão de longe a tua vara e o teu cajado me consolam!

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